Topias Kuukkasella (29) on menossa kuudes kausi Korisliigassa ja kolmas KTP-Basketissa. – Olen havainnut itsessäni kehitystä vielä tällä iällä ja toivon, että edessä on yhä paljon pelivuosia, Kuukkanen toteaa.

Topias Kuukkasella (29) on menossa kuudes kausi Korisliigassa ja kolmas KTP-Basketissa. – Olen havainnut itsessäni kehitystä vielä tällä iällä ja toivon, että edessä on yhä paljon pelivuosia, Kuukkanen toteaa.

”Topi” oli luonteva valinta kippariksi

Kapteeniksi nimeämisen jälkeen pelimies mietti, pitääkö hänen muuttua. Se rauhoitti, kun ”Homppa” Pounds opasti, että ole vain oma itsesi, kertoo Topias Kuukkanen.

Topias Kuukkanen (29 vuotta) toimii kuluvalla kaudella KTP-Basketin Korisliiga-joukkueen kapteenina. Nimeämisen teki uusi päävalmentaja Roope Mäkelä jo silloin, kun liigaryhmä oli vasta muotoutumassa.

Kun Topias oli varmuudella rosterissa, oli valinta luonteva eikä sitä ole tarvinnut jälkeenpäin katua, toteaa Mäkelä.

Kuukkanen on kokenut, kotimainen, kannustava, keskusteleva ja joskus hän kyseenalaistaakin asioita ja panee valmentajankin miettimään ratkaisujaan. ”Topi” on positiivinen persoona, joka tulee toimeen kaikkien kanssa, jatkaa Roope Mäkelä.

Valmentajan mukaan ”kipparilla” on tärkeä rooli ”KTP-laivassa”.

Hän toimii linkkinä joukkueen ja valmennus- sekä seurajohdon välillä. Kapteenilla on myös oma tehtävä itse ottelutapahtumassa, Mäkelä selvittää, mutta toteaa samalla, ettei kipparin asemaa pidä ylikorostaa.

Pelaajan pitää antaa olla pelaaja, eikä hänellä saa sälyttää liikaa tehtäviä. Ainakin meillä KTP:ssa on panostettu joukkueen taustoihin; meitä on kaksi lajivalmentajaa, fysiikkavalmentaja sekä huolto ja joukkueenjohto kunnossa, ykköskoutsi luettelee.

Roope Mäkelälläon kapteenin roolista omakohtaista kokemusta. Hän toimi kipparina Tapiolan Hongassa ja myöhempien aikojen KTP:ssa. Espoon vuosinaan Mäkelä pääsi luottomiehenä kaksi kertaa ensimmäisenä kannattelemaan Suomen mestareille ojennettua Pantteri-patsasta.

Ne olivat hienoja hetkiä, mutta noihin aikoihin jouduin ratkomaan myös ongelmia, jotka eivät välttämättä kapteenille kuuluneet, kertoo Kotkan poika sen enempää avaamatta asiaa.

Topias Kuukkaselle kapteenius on kunnia asia.

Juniorijoukkueissa ja ykkösdivisioonassa olen ollut kapteenina ja viime vuoden liigamiehistössäkin Greg Manganonrinnalla varakapteeni, mutta nyt olen ensimmäistä kertaa ykkösenä ”ruorissa”, Kuukkanen selvittää.

Pelaaja itsekin arvelee nousseensa luottomieheksi juuri avoimmuutensa johdosta.

Olemme keskustelleet Roopen kanssa kaikista asioista siitä lähtien, kun hän otti pestin KTP:ssa.

Kapteeniksi valintansa jälkeen Topias Kuukkanen mietti hetken, pitääkö hänen jotenkin muuttua pelaajana ja ihmisenä.

Keskustelin asiasta vanhan pelikaverin Michael Poundsin kanssa, jolla niin ikään on kokemusta kipparina olosta. ”Hompan” viesti oli yksiselitteinen: ”Sinut on valittu tehtävän juuri sellaisena kuin olet, eikä ole tarvetta muuttua”. Se kommentti rauhoitti, enkä ole ottanut roolistani ekstrapaineita.

Topias Kuukkasen mielestä kapteenin vastuulla on muun muassa se, miltä joukkue näyttää ulospäin.

Tappion hetkelläkään eivät päät saa painua. Mielestäni meillä on jengissä hyvä tekemisen ilmapiiri. Kukaan ei ole muiden yläpuolella. Olemme joukkue ja haluamme näyttää siltä. Ryhmä voi hyvin, mitä yhtenäisempi se on, korostaa Kuukkanen ja jatkaa:

Viime vuonna meillä oli kaksi sarjan parasta sentteriä (Mangano ja Joseph Burton). Nyt ei ole ”staroja”, ja joukkue on tasaisempi, sanoo kapteeni ja esittää tilastoja mielipiteensä tueksi.

Meillä on kahdeksan pelaajaa, jotka ovat pussittaneet pisteitä vähintäänkin kahdeksan pinnan otteluvauhdilla. Samoihin lukemiin on pystynyt vain yksi tai kaksi muuta liigajoukkuetta, Kuukkanen huomauttaa.

Seurojen ulkomaalaisrekrytoinnit aiheuttavat aina arvostelua. Niihin Topias Kuukkanen ei ota kantaa. Muistuttaapa vain, että yhä vieläkin KTP:kin on rakennusvaiheessa, ja ne tärkeimmät pelit ovat vasta keväällä, jolloin viimeistään pitää olla iskussa.

On hyvä huomata sekin, että Korisliigassa on nyt entistä enemmän hyviä suomalaispelaajia. Näin on hyvä, sillä jos peli pyörii liikaa amerikkalaisten varassa, tuppaavat osaavatkin kotimaiset jäämään statistin rooliin.

Pelaamisen ohella Topias Kuukkanen suorittaa tradenomin tutkintoa Turun ammattikorkeakoulussa.

Aloitin opinnot 2016. Korispelaajan arki on vienyt aikaa, mutta ensi keväänä olisi tarkoitus valmistua, Kuukkanen naurahtaa.

KTP:n heittävä takamies uskoo tai ainakin toivoo, että hänellä olisi pelivuosia vielä monta edessä.

Lopettaminen ei ole käynyt mielessä. Motivaatiota lisää se, että olen havainnut itsessäni kehitystä vielä aivan viime vuosina. Jatkossa mennään pitkälti kropankin ehdoilla. Toistaiseksi paikat ovat pysyneet kunnossa, Kuukkanen toteaa.

Topias Kuukkanen on lähtöisin Jyväskylästä. Se seutukunta puhuttelee edelleenkin, sillä pelimiehellä on toinen koti Keski-Suomessa avopuolisonsa Riikan kanssa.

Olen viihtynyt Kotkassa erittäin hyvin. Tämä on palloilukaupunki, ja kauppareissullakin tulee kannattajilta palautetta, on sitten pelattu hyvin tai huonosti, kertoo Kuukkanen.

On hienoa, että fanit elävät tunteella. Se miten meillä menee, näkyy heti myös katsomoissa. Väki äänestää jaloillaan, ja on palkitsevaa, että Steveco Areenalla on ollut taas mukavasti yleisöä, Topias Kuukkanen kiittelee.

Topias Kuukkanen

o Syntynyt 6.3.1992, Jyväskylä

o Ikä/pituus, pelipaikka: 29/187, heittävä takamies

o Kasvattajaseura: Hongikon Nuorisoseuran Urheilijat, Jyväskylä, seurat 1. divisioonassa: BC Jyväskylä, Forssan Koripojat, Säynätsalon Riento, Perniön Urheilijat, seurat Korisliigassa: Salon Vilpas, Uudenkaupungin Korihait, KTP-Basket

o Saavutukset, aikuiset: SM-hopeaa 2016/17 ja 2017/18 (Salon Vilpas), nuoret: 19-vuotiaiden SM-pronssia 2008/09 (HoNsU)

o Korisliigassa menossa kuudes kausi, takana 142 ottelua. Otteluja 1. divisioonassa: 126

o Korisliigakauden 2021/22 tilastoja 17 runkosarjan ottelun jälkeen 1.1.2022: otteluja 17 (peliaika keskimäärin 18:45 minuuttia) joissa 7,5 pistettä/2,1 levypalloa/1,4 syöttöä/0,9 riistoa per peli. Kakkosten osumatarkkuus 58,1, kolmosten 33,3, vapaaheittojen 85,0 prosenttia.

o Korisliigan piste-ennätys 9.3.2021 Tampereen Pyrintö–KTP-Basket-pelistä (93–102); 29 pinnaa.

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Tämä juttu on julkaistu KTP-Basketin kausiohjelmassa 2021/22, joka oli ensimmäisen kerran jaossa ottelutapahtumassa 11.12.2021. Tässä yhteydessä teksti on päivitetty ajantasalle.

Yhteistyökumppanit

2021-09/mm-kotkamills-rgb
2021-03/port-of-haminakotka-logo-1-rivi-rgb
2019-05/autosuni-logo
2019-05/dakar-petrooli
2019-05/datagroup
2019-08/eko
2019-05/ankkuri
2019-05/image001i
2019-05/handelbanken
2019-05/kotkalogo
https://www.intersport.se/
2019-05/kotkanklubi
2019-05/kymen-sanomat.svg-
2019-05/lahitapiola-kaakkois-suomi-rgb-sininen
2019-05/lamposulku
2019-05/marina-cafe-laituri-led-kuva
2019-05/min-tamminen-logo-02
2019-05/nordea-masterbrand-500px-rgb
2019-05/omasp-logotype-cmyk-tm-slogan
2019-05/op-kymenlaakso-rgb-vasen
2021-10/kotkan-energia-vaakalogot-kotkanenergia-rgb-vaaka-logo-vihrea
2019-05/risti-13-lukitustekniikka
2019-05/rudus-logo
2019-05/si
2019-05/spalding-logo-hirez
2019-05/steveco
2019-05/taeystuho
2019-05/visilogo
2019-05/sportia-0
2019-10/ekami-tekijo-iden-tekija-logo-mag-1024x512pix-jpg
2020-10/logo-colour-rgb
2020-10/1603295200_stark-logo
2021-06/kso
2021-06/players

Kotisivu & Design by Intendit Web Agency