KUVA: KTP-Basketin päättyneen kauden ulkomaalaisvahvistuksista Cullen Russo on jo palannut Yhdysvaltoihin, ja vuorollaan Kotkan katukuvasta poistuvat Kevin Langford (vasemmalla), JayVaughn Pinkston (selin) ja Byron Wesley (oikealla).

KUVA: KTP-Basketin päättyneen kauden ulkomaalaisvahvistuksista Cullen Russo on jo palannut Yhdysvaltoihin, ja vuorollaan Kotkan katukuvasta poistuvat Kevin Langford (vasemmalla), JayVaughn Pinkston (selin) ja Byron Wesley (oikealla).

Koronavirus ajaa KTP-Basketinkin ahtaalle

”Tulevaisuus ei ole kuitenkaan uhattuna”, uskoo puheenjohtaja. Vanhat vahvistukset lähtevät, eikä uusista pesteistä vielä puhuta. Merkki optimismista ovat suunnitelmat osallistua ensi kaudella FIBA Europe Cupiin.

Maailmanlaajuiseksi levinnyt koronavirus päätti Suomen korisliigakauden 2019/20 ennen aikojaan viikko sitten, ja nyt pääsarjaseurat ajavat toimintojaan alas kilpailutoiminnan osalta. Monet liigajoukkueista ovat vapauttaneet ulkomaalaisvahvistuksensa työsuhteesta, ja myös KTP-Basket on käynnistänyt jenkkien lennätykset Atlantin yli.

Cullen Russo palasi ensimmäisenä kotimaahansa tiistaina, Kevin Langford lentää Yhdysvaltoihin sunnuntaina ja JayVaughn Pinkston maanantaina. Byron Wesleyn aikataulu on vielä avoin, mutta hänkin lähtee, kun matkareitti varmistuu.

KTP-Basketin puheenjohtaja Jyrki Lindström kertoo, ettei kenenkään vahvistuksen kanssa ole ollut puhetta yhteisestä tulevaisuudesta.

Kaiken kaikkiaankin se, mitä jatkossa seuraa, on täynnä kysymysmerkkejä, eikä tässä tilanteessa päällimmäisenä asiana ole ensi kauden ulkomaalaisrekrytoinnit. Ensin on selvittävä jotenkin kunnialla yllättävästi päättyneestä vanhasta sesongista. Se nyt on kuitenkin selvää, että KTP:n toiminta jatkuu, kunhan tulevaisuus valkenee, toteaa Lindström.

On varmaa, että korona ajaa monet seurat taloudellisesti ahtaalle – meidätkin – mutta jo heti tuoreeltaan on ollut aistittavissa, että liigayhteisöllä on yhteistäkin tahtotilaa selvitä vaikeuksista. Meillä on torstaina korisliigaseurojen kokous, jossa ensisijaisena teemana on korona ja sen mukanaan tuomat ongelmat. Tarkoitus on yhdessä ja avoimesti keskustella, miten ahdinko aiotaan eri paikkakunnilla selättää, jatkaa Lindström.

Kotkan koripallopomo on ilahtunut myös niistä kontakteista, joita häneen on otettu jo olemassaolevista ja potentiaalisista uusista tukjoukoista.

Meiltä on suoraan kysytty, miten syntyneessä tilanteessa voitaisiin olla avuksi.

KTP-Basket aikoo olla itsekin aktiivinen pitääkseen pään niin sanotusti pinnalla.

Julkaisemme vielä lähiviikkoina toisen kausiohjelman, vaikkei meillä olekaan enää ottelutapahtumia, joissa sitä voisi jakaa. Se ei ole kuitenkaan ongelma, sillä jakelu hoidetaan toisella tavalla.

– ”Kausarin” julkaisemiseen meitä velvoittaa jo sekin, että painotuotteeseen oli myyty ilmoituksia ennen kuin korona puuttui peliin. Lehdessä on vielä paljon vapaita sivuja mainoksille, heittää Lindström vinkiksi.

Suunnitelmissa ja jo työn alla on myös muita kampanjoita, joilla KTP-Basket pyrkii kohentamaan taloutta. On fanituotteiden, muun rekvisiitan ja todennäköisesti myös seuraavan kauden pelilippujen myyntiä ja muita tempauksia.

Kausi 2019/20 päättyi nolosti, mutta emme lannistu. Tulemme pitämään ääntä itsestämme ja osoitamme, että olemme hengissä. Nyt jos koskaantarvitsemme sitä ”Myä yhes”-henkeä, jonka lanseerasimme viime syksynä. Ympäröivän yhteisön tuki on aina tärkeää mutta nyt erityisesti, Lindström korostaa.

Puheenjohtaja ei puhu vain lämpimikseen. Koronaviruksen hyökkäystä edeltäneet alustavat suunnitelmat halutaan myös toteuttaa.

Korisliigan ohella olemme aikeissa olla mukana myös FIBA Europe Cupissa. Se olkoon selvä viesti kannattajillemme, että olemme tosissamme liikkeellä, sanoo Jyrki Lindström ja jatkaa. Uskomme, että kiinnostus seuraa kohtaan herää toisella tavalla myös pelaajarintamalla, kun käy selväksi, että KTP:n kautta voi päästä näytille Euroopan isoille areenoille.

KTP:n miesten edustusjoukkueella on vuosien varrelta yli 50 ottelun kokemus kansainvälisistä arvoturnauksista. Seura on ollut maailmalla viimeksi kaudella 2015/16 tuossa samaisessa FIBA Europe Cupissa.

Osallistuminen tuohon kilpailuun ja sitä ennen Euro Challenge -turnaukseen ei romuttanut talouttamme pikemminkin päinvastoin. Niistä peleistä jäätiin loppuen lopuksi plussan puolelle, muistelee Lindström.

Nuo eurosarjat ovat olleet useammallekin Kotkassa pelanneelle amerikkalaiselle ponnauhduslauta rahakentille. Heitä ovat muun muassa Brandon Jefferson ja Sharaud Curry. Molemmat takamiehet ovat luoneet upeaa uraa Euroopassa, Jefferson Ranskassa ja Curry viimeeksi Unkarissa.

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit

2019-05/autosuni-logo
2019-05/cads-0
2019-05/dakar-petrooli
2019-05/datagroup
2019-08/eko
2019-05/ankkuri
2019-05/image001i
2019-05/haminakotka
2019-05/handelbanken
2019-05/kotkalogo
https://www.intersport.se/
2019-05/kso
2019-05/kotkanklubi
2019-05/kymen-sanomat.svg-
2019-05/lahitapiola-kaakkois-suomi-rgb-sininen
2019-05/lamposulku
2019-05/marina-cafe-laituri-led-kuva
2019-05/min-tamminen-logo-02
2019-05/logo-fin-fi
2019-05/nordea-masterbrand-500px-rgb
2019-05/omasp-logotype-cmyk-tm-slogan
2019-05/op-kymenlaakso-rgb-vasen
2019-05/risti-13-lukitustekniikka
2019-05/rudus-logo
2019-05/si
2019-05/spalding-logo-hirez
2019-05/stark-logo-cmyk
2019-05/steveco
2019-05/taeystuho
2019-05/visilogo
2019-05/sportia-0
2019-10/ekami-tekijo-iden-tekija-logo-mag-1024x512pix-jpg

Kotisivu & Design by Intendit Web Agency