KUVA: KTP-Basketia edustanut Byron Wesley (vasemmalla) on ehdolla korisliigakauden parhaaksi ulkomaalaisvahvistukseksi ja Joonas Lehtoranta (pallon kanssa) Kauden kehittyneimmäksi pelaajaksi.

KUVA: KTP-Basketia edustanut Byron Wesley (vasemmalla) on ehdolla korisliigakauden parhaaksi ulkomaalaisvahvistukseksi ja Joonas Lehtoranta (pallon kanssa) Kauden kehittyneimmäksi pelaajaksi.

Jenkkikaksikko jumissa Kotkassa

Byron Wesley haluaa tyttöystävän luo Israeliin ja Kevin Langford Obin kanssa Yhdysvaltoihin. Wesley, Eldar Skamo ja Joonas Lehtoranta ovat ehdolla kauden parhaiksi. KTP-Basketin huutokaupassa on nyt Wesleyn paita tarjolla.

Kaksi neljästä KTP-Basketin amerikkalaisvahvistuksesta on jo matkustanut onnellisesti Yhdysvaltoihin, mutta toiset kaksi ovat vielä jumissa Suomessa ja Kotkassa. Cullen Russo lensi kotiin parisen viikkoa sitten, ja JayVaughn Pinkston seurasi melko pian perässä.

Byron Wesley etsii yhä varmaa lentoreittiä tyttöystävänsä luo Israeliin, ja Kevin Langfordia taisi vihdoin lykästää Obi-koiransa kanssa. Heidän todennäköinen paluupäivänsä Ison Veden taakse on huhtikuun puolessa välissä.

Langford ja elämänkumppani Obi olivat jo kertaalleen parillakin jalalla Amerikan koneessa, mutta viime hetkillä suunnitelmaan tuli muutos. Viisi vuotta erottamattomana pysynyt pari olisi pantu eri lennoille, eikä se käynyt Langfordille.

Eläinrakas ammattilaiskoripalloilija ja sekarotuinen kulkukoira kohtasivat, kun Langford pelasi Kreikassa. Ennen Suomea Obi on reissannut isäntänsä matkassa muun muassa Ranskassa, Belgiassa, Italiassa ja Argentiinassa. Langfordin lemmikki on saanut nimensä Tähtien sota-elokuvan kuvitteellisen Obi-Wan Kenobi -hahmon mukaan.

Byron Wesleyn seuraava osoite ei ole USA vaan Israel. Hän haluaisi sinne tyttöystävänsä luokse, ja viime sunnuntaina Kotkan tehojenkkikin oli jo melkein matkalla. Vain hetkeä ennen lentokoneen lähtöä tuli tieto, että Israel oli pannut rajansa kiinni, ja Wesley joutui jäämään Suomeen.

Amerikkalaisen paluu Karhuvuoreen oli eksoottinen. Kun lentokenttäkyyti Kotkasta oli jo ennättänyt omille teilleen, jäi pelimies vuorokaudeksi jumiin Helsinki-Vantaalle. Seuraavana päivänä joukkuetoveri Markus Rautasalo sitten järjesti Wesleylle kuljetuksen – mutta vain Ahvenkoskelle.

Suomen hallitus oli ennättänyt panna Uudenmaan rajat kiinni, eikä Rautasalolla ollut asiaa pidemmälle. Hätiin tuli KTP-Basketin puheenjohtaja Jyrki Lindström, joka haki epäonnen soturin ”Checkpoint Charlielta” (so. muinainen rajanylityspaikka Länsi- ja Itä-Berliinin välillä).

Wesleyn ja Langfordin virallinen työsuhde KTP-Basketin kanssa on jo päättynyt, mutta eivät he koronaviruksen aiheuttamien matkustusvaikeuksien takia ole tyhjän päälle joutuneet.

Olemme luvanneet pelaajille, että kyllä heille katto pään päälle löytyy siihen asti, kun asiat selkeytyvät. Saas nähdä, mennäänkö tässä niin pitkälle, että ensi syksynä alamme neuvotella uudesta sopimuksesta, jos miehet ovat sitten vielä Kotkassa, veistelee Lindström.

KTP:n koripallopomo tietää kertoa, että niin Wesley kuin Langfordkin ovat viihtyneet hyvin Kotkassa.

Kevinin kohdallahan siitä on selvää näyttöä, kun hän pelasi meillä jo toisen kauden. Byronkin piti kaupungista, kannattajista ja joukkueesta, kertoo Lindström.

Byron Wesley oli KTP:lle ihan kelpo ulkomaan apu – eikä vain kotkalaisten mielestä. Hän on kärkiehdokkaiden joukossa Suomen Koripalloliiton lanseeraamassa yleisöäänestyksessä, jolla haetaan parhaita viidessä kategoriassa. Ne ovat Kauden pelaaja, Kauden ulkomaalaisvahvistus, Kauden 6. pelaaja, Kauden kehittynein pelaaja ja Kauden tulokas.

Asiantuntijaraati on esivalinnut jokaiseen kategoriaan viisi ehdokasta, ja yleisön suosikit julkistetaan maanantaista, 6. huhtikuuta alkaen periaatteella kategoria/päivä.

Wesleyn ohella yleisöäänestyksessä on ehdolla myös kaksi muuta KTP:n pelaajaa. Eldar Skamoa voi äänestää ”parhaaksi kuudenneksi pelaajaksi” ja Joonas Lehtorantaa ”kauden kehittyneimmäksi pelaajaksi”. Äänestyspohja ja -ohjeet löytyvät Koripalloliiton verkkosivuilta osoitteesta www.basket.fi.

KTP-Basketin sivuilla sosiaalisessa mediassa on käynnistynyt myös huutokauppa Byron Wesleyn pelipaidasta. ”Vihreä paita numero 4” on tavoiteltavissa lauantaihin 4.4.2020 kello 19:ään asti tai niin pitkään kuin hyviä tarjouksia tulee.

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit

2019-05/autosuni-logo
2019-05/cads-0
2019-05/dakar-petrooli
2019-05/datagroup
2019-08/eko
2019-05/ankkuri
2019-05/image001i
2019-05/haminakotka
2019-05/handelbanken
2019-05/kotkalogo
https://www.intersport.se/
2019-05/kso
2019-05/kotkanklubi
2019-05/kymen-sanomat.svg-
2019-05/lahitapiola-kaakkois-suomi-rgb-sininen
2019-05/lamposulku
2019-05/marina-cafe-laituri-led-kuva
2019-05/min-tamminen-logo-02
2019-05/logo-fin-fi
2019-05/nordea-masterbrand-500px-rgb
2019-05/omasp-logotype-cmyk-tm-slogan
2019-05/op-kymenlaakso-rgb-vasen
2019-05/risti-13-lukitustekniikka
2019-05/rudus-logo
2019-05/si
2019-05/spalding-logo-hirez
2019-05/stark-logo-cmyk
2019-05/steveco
2019-05/taeystuho
2019-05/visilogo
2019-05/sportia-0
2019-10/ekami-tekijo-iden-tekija-logo-mag-1024x512pix-jpg

Kotisivu & Design by Intendit Web Agency