KUVA: DeAndre Daniels, Renee-puoliso ja torstaina vuoden ikään ennättänyt Damian-poika saapuivat Kotkaan väsyneinä mutta hyväntuulisina.

KUVA: DeAndre Daniels, Renee-puoliso ja torstaina vuoden ikään ennättänyt Damian-poika saapuivat Kotkaan väsyneinä mutta hyväntuulisina.

Happy Birthday, Damian!

DeAndre Daniels tuli Kotkaan ja toi perheen mukanaan. Pieni Damian-poika täytti tulopäivänä torstaina vuoden. Isän työt alkavat saman tien, sillä perjantaina hän lähtee KTP-Basketin kanssa pelimatkalle Viroon.

KTP-Basketin korisliigajoukkue on nyt kasassa. Torstaina ryhmään liittyi amerikkalainen DeAndre Daniels (27 vuotta/206 senttiä). Jenkkipelaaja toi mukanaan Kotkaan hennon Renee-puolisonsa ja tulopäivänä vuoden ikään ehtineen Damian-pojan.

Danielsit saatteli uuteen kotikaupunkiin KTP-Basketin puheenjohtaja Jyrki Lindström. Ensimmäinen pysähdyspaikka Helsinki-Vantaan lentokentän jälkeen oli Steveco Areena, jonne pelimies osui juuri sopivasti kesken uuden joukkueen harjoitusten. Tuoreille pelikavereille sanottiin käsipäivää. Parempaan tutustumiseen on aikaa tuonnempana.

Suuren huomion kohteena Areenan käytävillä oli myös pitkän matkustamisen jälkeenkin kirkassilmäinen päivänsankari Damian, joka otti vastaan monia 1-vuotisonnitteluja.

Urheilutalolta kolmihenkisen perheen kaappasi suojelukseensa KTP:n koripalloilijoiden ”emo” Heli Toikka. Hänjärjestelee ennen muuta äidille ja pojalle pehmeää laskua uuteen ympäristöön, kun isä-DeAndre lähtee joukkueen mukana parin päivän pelimatkalle Viroon varhain perjantaiaamuna.

Ulkomaalaisvahvistukset ovat pääsääntöisesti liikkellä sinkkuina, eikä KTP:ssakaan ole ollut perheellisiä sen jälkeen, kun Lamb Autrey pelasi Kotkassa syksyllä 2015.

- Perheelliset saavat hieman erityiskohtelua. Apua tarjotaan muun muassa kodin sisustamisessa ja ensimmäisillä kauppareissuilla. Perjantaina ajelutan Reneetä ja Damiania Kotkassa ja esittelen kaupunkia, kertoo Heli Toikka.

Reneellä on hyvät edellytykset sopeutua heti pohjoisenkin Euroopan olosuhteisiin, sillä hän on belgialainen ja syntynyt Antverpenissa.

- Elämä vei sittemmin Pohjois-Amerikaan, mutta olemme asuneet DeAndren pelien takia myös Italiassa, korispuoliso selvittää.

Danielsit tietävät, että Suomessa on talvella kylmä.

- Kylmää ja koleaa oli Islannissakin, jonne kahdeksan tunnin lentomme teki välilaskun, Renee naurahtaa.

KTP pelaa Tallinnassa kaksi harjoitusottelua. Torstaina varmistui sitten se toinenkin. Molemmissa matseissa on vastassa Viron liigan hallitseva hopeamitalisti TLU/Kalev. Perjantain myöhäisillan kohtaaminen on epävirallinen, mutta lauantaina kello 15 Audentes-liikuntakeskuksen ovet avataan myös yleisölle.

TLU/Kalev osallistui viime viikonvaihteessa Hanhivaara-turnaukseen Salossa. Se hävisi niukasti molemmat ottelunsa; Vilppaalle 97-94 ja Kouvoille 88-83.

Tallinna on mielenkiintoinen vastustaja. Sen järeimpiä syömähampaita ovat isokokoiset amerikkalaiset Michael Buchanan (25/213) ja Cadarian Raines (28/206). TLU/Kalevin pelintekoon osallistuvat mm. toisen polven virolaiskoripalloilijat Ran-Andre Pehka (18/190) ja Tanel Sokk (34/187). Molempien isät, Rauno Pehka ja Tiit Sokk, olivat maajoukkuemiehiä ja pelasivat useasti myös Kotkassa.

Tallinnalaisseuraa valmentaa entinen aktiivipelaaja Martin Müürsepp (44/208), joka on Viron ainoa NBA-ammattilainen. Hän edusti kahden kauden aikana Miami Heatia ja Dallas Mavericksia. Müürsepp lopetti peliuransa vuonna 2010 ja siirtyi saman tien valmennustehtäviin Tallinnassa.

Viron reissun jälkeen KTP keskittyy harjoitteluun. Korisliiga alkaa kotkalaistenkin osalta perjantaina 27. syyskuuta, jolloin joukkue matkustaa Kobrien vieraaksi Lapualle. Ensimmäinen kotiottelu on keskiviikkona 2. lokakuuta, jolloin Steveco Areenalle tulee hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu Basket.

KTP:n valmistautumista alkavaan kauteen voi seurata maanantaina 23. päivänä syyskuuta kello 16, jolloin seura järjestää avoimet harjoitukset Steveco Areenalla. Tapahtumassa on paitsi raakaa treeniä myös oheisohjelmaa yleisölle.

TEKSTI ja KUVA: Matti Järvinen

Yhteistyökumppanit

2019-05/autosuni-logo
2019-05/cads-0
2019-05/dakar-petrooli
2019-05/datagroup
2019-08/eko
2019-05/ankkuri
2019-05/image001i
2019-05/haminakotka
2019-05/handelbanken
2019-05/kotkalogo
https://www.intersport.se/
2019-05/kso
2019-05/kotkanklubi
2019-05/kymen-sanomat.svg-
2019-05/lahitapiola-kaakkois-suomi-rgb-sininen
2019-05/lamposulku
2019-05/marina-cafe-laituri-led-kuva
2019-05/min-tamminen-logo-02
2019-05/logo-fin-fi
2019-05/nordea-masterbrand-500px-rgb
2019-05/omasp-logotype-cmyk-tm-slogan
2019-05/op-kymenlaakso-rgb-vasen
2019-05/risti-13-lukitustekniikka
2019-05/rudus-logo
2019-05/si
2019-05/spalding-logo-hirez
2019-05/stark-logo-cmyk
2019-05/steveco
2019-05/taeystuho
2019-05/visilogo
2019-05/sportia-0
2019-10/ekami-tekijo-iden-tekija-logo-mag-1024x512pix-jpg

Kotisivu & Design by Intendit Web Agency