KUVA: KTP-Basketin uusi vahvistus Flenard Whitfield (oikealla) tuntee Steveco Areenan. Hän vieraili siellä Kauhajoen Karhu Basketin joukkueen mukana syksyllä 2017. Keväällä 2018 Whitfield oli pokkaamassa SM-kultaa Karhu-paidassa. – Kuvassa vasemmalla Whitfieldin taannoinen joukkuetoveri Stephen Maxwell ja KTP:n jenkki Kenneth Simms.

KUVA: KTP-Basketin uusi vahvistus Flenard Whitfield (oikealla) tuntee Steveco Areenan. Hän vieraili siellä Kauhajoen Karhu Basketin joukkueen mukana syksyllä 2017. Keväällä 2018 Whitfield oli pokkaamassa SM-kultaa Karhu-paidassa. – Kuvassa vasemmalla Whitfieldin taannoinen joukkuetoveri Stephen Maxwell ja KTP:n jenkki Kenneth Simms.

Flenard Whitfield toinen jenkkihankinta

KTP-Basket kartoittaa ja pestaa ulkomaalaisvahvistuksensa tarkkaan harkiten. Seura luottaa kokemukseen ja siihen, mitä pelaajista ennalta tiedetään. ”Vahvistusten pitää olla hyviä urheilijoita mutta myös tasapainoisia ihmisiä”.

KTP-Basket on kiinnittänyt toisen ulkomaalaisvahvistuksen kauden 2021–22 Korisliiga-joukkueeseensa. Hän on 31-vuotias ja 201-senttinen laitahyökkääjä Flenard Whitfield.

Mies on jo entuudestaan tuttu suomalaisilta koripalloparketeilta. Whitfield edusti Kauhajoen Karhu Basketia kaudella 2017–18 ja oli saavuttamassa siellä seurahistorian ensimmäistä Suomen mestaruutta.

Jo ennen Flenard Whitfieldiä KTP:n oli pestannut miehistöönsä kokeneen, Helsinki Seagullsissakin pelanneen amerikkalaisen takamiehen Richard Williamsin (33/178). Whitfieldin valinta noudatteli samaa kaavaa kuin Williamsinkin.

Haimme kokenutta pelaajaa, jonka taidot olivat tiedossa ja muutkin taustat jäljitettävissä. Meille on tärkeää, että vahvistukset ovat paitsi hyviä urheilijoita myös tasapainoisia ihmisiä. Tällaisia positiivisia viestejä olemme kuulleet sekä ”Richiestä” että Flenardista, kertoo KTP-Basketin puheenjohtaja Jyrki Lindström.

Richie Williams tuo Kotkaan mukanaan perheensä; koripallotaustan omaavan puolisonsa, Itävallan-ukrainalaisen Inga Orekhovan ja 5-vuotiaan Angel-tyttären. Myös Flenard Whitfieldin eurooppalaistaustainen puoliso seuraa miestä matkassa.

Whitfieldille yksityiskohdat tuntuvat olevan tärkeitä. Ennen sopimuksen allekirjoittamista hän oli kiinnostunut tietämään muun muassa fysiikkavalmennuksemme tasosta ja puitteista, ja nehän meillä ovat olleet perinteisesti kunnossa, Lindström toteaa.

KTP-Basketin päävalmentaja Roope Mäkelä muistaa Flenard Whitfieldin Kauhajoen ajoilta.

Hän on taitava ja vahva kaveri ja sopii suunnitelmissamme hyvin laitahyökkääjän tai toisen sisäpelaajan paikalle. Kauhajoella oli ensimmäisenä mestaruusvuotena kova jengi kasassa, ja Whitfieldin tilastot noin 20 minuutin peliajalla ovat ihan kunnioitettavia, Mäkelä ilmoittaa.

KTP:lla on hankintalistallaan vielä ainakin yksi iso sisäpelaaja.

Nyt pidämme kuitenkin pienen aikalisän. Katsomme, minkälaiseksi kotimainen pelaajistomme muotoutuu, ja sen jälkeen otamme ulkomaalaisvahvistukset uuteen tarkkailuun. Haku on toki päällä koko ajan, mutta päätöksiä tehdään vasta tuonnempana, selvittää päävalmentaja Mäkelä.

KTP-Basket on tehnyt tarjoukset kevään Hollannin liigassa pelanneelle omalle kasvatilleen Joonas Lehtorannalle (27/194) sekä divisioona 1A:n kauden parhaaksi pelaajaksi valitulle Mikael Aallolle (26/205), jolla hänelläkin on kotkalaista taustaa.

”Jontun” ja Mikaelin tarjoukset ovat sisässä, mutta emme ole saaneet miehiltä vielä vastauksia, puheenjohtaja Lindström selvittää.

KTP-Basketin paikkakunnalla oleva pelaajajoukko on aloittanut kesätreenit yhdessä junnu-KTP:n iäkkäämpien nuorten kanssa. Salilla hikoillaan kesäkuun loppuun, heinäkuu mennään omatoimisesti, ja yhteen palataan taas elokuussa.

KTP-Basketin sopimuspelaajat (tilanne 22.6.2021): Joni Herrala (26/192, takamies), Topias Kuukkanen (29/187, takamies), Vili Nyman (22/198, laitahyökkääjä), Remu Raitanen (23/206, laitahyökkääjä), Joonas Timonen (20/189, takamies), Emil Uotila (20/198, laitahyökkääjä), Markus Rautasalo (20/180, takamies), Flenard Whitfield (31/201, laitahyökkääjä), Richard Williams (33/178, takamies), valmennus ja huolto: päävalmentaja Roope Mäkelä, valmentaja Juri Heinämäki, fysiikkavalmennus Juha Hiltunen ja Henrik Olsson, huoltaja Antti Silvonen, joukkueenjohtaja Heimo Heinonen.

Miesten Korisliigassa pelaa kaudella 2021–22 kaksitoista (12) joukkuetta. Koronakauden sarjasta ei kukaan periaatteessa pudonnut, mutta pelien päätyttyä Kaarinan Ura Basket päätti luopua liigapaikastaan. Loimaan Korikonkarit (LoKoKo Bisons), vuosien 2012 ja -13 Suomen mestari, palasi pääsarjatasolle voitettuaan divisioona 1A:n.

Suomen Koripalloliitto hyväksyi kaikkien liigalisenssiä hakeneiden seurojen anomukset. Urheilullisen menestymisen lisäksi sarjapaikkaa hakiessaan seurojen tuli toimittaa liitolle sarjalisenssisopimus sekä suorittaa kaikki velvoitteet joukkueen jäsenille, verottajalle, vakuutusyhtiöille sekä muille jäsenseuroille, Koripalloliitolle ja FIBA:lle.

Lisäksi seuroilta vaadittiin vahvistettu tilinpäätös sekä tarkastuskertomus, päättyneen pelikauden tuloslaskelma ja tase sekä selvitys seuran toiminnasta ja organisaatiosta, rahoitusasemasta ja joukkueen talouden rakenteesta.

Seurat ovat tehneet lujasti töitä koronapandemian aikana eikä pelättyä taloudellista iskua vielä ole pääsarjojen seuroihin laajasti kohdistunut. Kiitos tästä kuuluu seurojen hyvän työn lisäksi opetus- ja kulttuuriministeriölle jo myönnetyistä korona-avustuksista, toteaa Koripalloliiton kilpailujohtaja Tom Westerholm.

Tuleva kausi ja se, miten harrastajat palaavat lajin pariin, yleisö katsomoihin ja kumppanit seurojen tueksi, tulee olemaan ratkaisevan tärkeää, Westerholm muistuttaa.

Korisliigan joukkueet kaudella 2021–22: BC Nokia, Helsinki Seagulls, Joensuun Kataja (Kataja Basket), Kauhajoen Karhu Basket, Lapuan Kobra-Basket (Kobrat), Kouvolan Kouvot Basket (Kouvot), KTP-Basket, Lahti Basketball, Salon Vilpas, Loimaan Korikonkarit (LoKoKo Bisons), Tampereen Pyrintö, Uudenkaupungin UU-Korihait (Korihait).

Korisliigassa pelataan 12 joukkueen kaksinkertainen runkosarja (22 ottelua), jonka jälkeen sijat 1–6 pelaavat yksinkertaisen yläjatkosarjan (10 ottelua) ja sijat 7–12 kaksinkertaisen alajatkosarjan (10 ottelua). Runkosarjan pisteet seuraavat mukana jatkosarjoihin ja jatkosarjojen otteluohjelma perustuu runkosarjan sijoituksiin.

Kahdeksan joukkueen pudotuspelit (yläloppusarjan kuusi joukkuetta ja alaloppusarjan kaksi parasta) pelaavat pudotuspelit perinteisen play offs-kaavion mukaisesti finaaleihin asti.

Alaloppusarjan kuudes joukkue putoaa divisioona 1A:han, joista voittaja nousee Korisliigaan. Kaudella 2022–23 liigassa pelaa 12 joukkuetta.

Flenard Whitfield

o Syntynyt 6.5.1990 Detroit, Michigan USA

o Ikä/pituus/paino: 31/201/104

o Koulut: Martin Luther King High School (Detroit), Western Michigan University (Kalamazoo)

o Opiskeluajan koripalloura: Western Michigan (NCAA) 2008–2012, tilastoja/keskiarvot neljältä vuodelta: 10,05 pistettä/5,45 levypalloa/0,62 syöttöä/0,46 torjuntaa, paras kausi (2010–11): 13,06/6,36/0,73/0,48.

o Ammattilaisura: Orangeville A’s (Kanadan liiga) 2013–16, UMF Skallagrimur Borganes (Islannin liiga) ja KW Titans (Kanadan liiga) 2016–17, Kauhajoen Karhu Basket (Korisliiga, 26 ottelua) 2017–18, KW Titans 2018–19, Guelph Nighthawks (Kanadan liiga) 2019–20, UMF Tindstoll (Islannin liiga) 2020–21.

o Ensimmäisen Islannin kauden tehotilastoja: 29,36/9,55/3,18/1,32, Korisliigan tehotilastoja: 11,96/5,42/0,85/0,50, parhaan Kanadan kauden (2016–17) tehotilastoja: 18,95/8,52/1,81/1,00.

o Viime kauden tehotilastot Islannin liigassa: pisteet 16,5, levypallot 10,0, syötöt 2,2, torjunnat 0,8, heittoprosentit: kakkoset 55,5, kolmoset 44,4, vapaaheitot 87,5.

o Ottelu Korisliigassa KTP-Basketia vastaan 29.9.2017, Whitfieldin tehot: 23/7/1/0 (Karhu Basket voitti 93–98), ”paras” ottelu liigassa 4.11.2017 Joensuun Katjaa vastaan, tehot: 24/8/1/0 (Karhu Basket voitti 102–80).

o Muuta: Whitfield saavutti Suomen mestaruuden Kauhajoella 2017–18. Samassa joukkueessa pelasivat silloin muun muassa KTP:n kasvatit Joonas ja Juho Lehtoranta, Bojan Sarcevic, Gregory Mangano ja muina ulkomaalaisvahvistuksina mm. Marcus Allen, Rene Rougeau sekä Stephen Maxwell.

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit

2021-03/port-of-haminakotka-logo-1-rivi-rgb
2019-05/autosuni-logo
2019-05/dakar-petrooli
2019-05/datagroup
2019-08/eko
2019-05/ankkuri
2019-05/image001i
2019-05/handelbanken
2019-05/kotkalogo
https://www.intersport.se/
2019-05/kotkanklubi
2019-05/kymen-sanomat.svg-
2019-05/lahitapiola-kaakkois-suomi-rgb-sininen
2019-05/lamposulku
2019-05/marina-cafe-laituri-led-kuva
2019-05/min-tamminen-logo-02
2019-05/logo-fin-fi
2019-05/nordea-masterbrand-500px-rgb
2019-05/omasp-logotype-cmyk-tm-slogan
2019-05/op-kymenlaakso-rgb-vasen
2019-05/risti-13-lukitustekniikka
2019-05/rudus-logo
2019-05/si
2019-05/spalding-logo-hirez
2019-05/steveco
2019-05/taeystuho
2019-05/visilogo
2019-05/sportia-0
2019-10/ekami-tekijo-iden-tekija-logo-mag-1024x512pix-jpg
2020-10/logo-colour-rgb
2020-10/1603295200_stark-logo
2021-06/kso
2021-06/players

Kotisivu & Design by Intendit Web Agency