SALOSTA PIAN RUNKOSARJAN VOITTAJA

Kuva:Kevin Langford (keskellä) pelasi kauden parhaan ottelunsa KTP:n paidassa. Harmi vain, ettei uurastus johtanut toivottuun lopputulokseen. Kuvassa Langfordilla on selvä päämäärä edetä Vilppaan korille. Muut pelaajat vasemmalta Brandon Taylor, Tyrell Nelson, Jamie Skeen, Antto Nikkarinen ja Teemu Rannikko.

VILPAS PUKSUTTAA KUIN HÖYRYVETURI

Salon Vilpas puksuttaa Korisliigassa kohti runkosarjan voittoa vakuuttavasti kuin höyryveturi. Seisake kerrallaan se pudottaa taakastaan vaunuja, ja kohta Salon juna köröttelee yksin kohti pääteasemaa. Perjantaina Vilpas teki pysähdyksen Steveco Areenan sivuraiteelle. Lähdön jälkeen KTP-Basket yritti pysyä vauhdissa mukana, mutta huonostihan siinä kävi. Vaunu irtosi vetojuhdastaan loppumatkasta, ja juna karkasi. Numeroiksi muutettuna kupletin juoni oli 100-93 (tauko 57-49, erät: 32-21, 25-28, 14-21, 29-23) Vilpas-veturi ensin mainittuna.

Selkokielellä ja lyhyesti sama asia menee näin: KTP:lle tappio merkitsee sitä, ettei se nyt sarjanelosena pysty enää ohittamaan Vilpasta liigan kärjessä. Sarjan kakkosella ja kolmosella, Kauhajoen Karhu Basketilla ja Tampereen Pyrinnöllä, on vielä teoreettisia mahdollisuuksia, mutta tuskin sielläkään enää uskotaan Salon tavoittamiseen.

Korisliigan runkosarjassa pelataan 40 kierrosta. Kärkikvartetilla on yhdeksästä kymmeneen ottelua jäljellä ja Vilppaalla 12 pisteen johto Karhu Basketiin (54-42). Pyrintöön on eroa 14 pinnaa ja KTP:hin 20.

Kotkalaisten “pääteasema” on nyt kotikenttäedun saavuttamisessa pudotuspeleissä. Play offseissa neljä parasta saavat aloittaa ottelut kotona. Kotietu on KTP:n ulottuvilla muttei vielä ollenkaan varma. Joensuun Kataja jyskyttää takana kahden pisteen päässä, ja Kouvolan Kouvoihin on eroa neljä pinnaa. KTP:lle Vilpas-tappio oli harmillinen mutta ei niin paha ettei jotain “hyvääkin”; myös Kataja ja Kouvot hävisivät perjantain pelinsä.

KTP oli Vilpasta vastaan voiton syrjässä vielä nelisen minuuttia ennen päätössummeria. Kaikki näytti mahdolliselta, kun Michael Pounds kavensi kolmella onnistuneella vapaaheitollaan Salon johdon pisteeseen (85-86). Seuraavan kahden minuutin aikana Salo kuitenkin nykäisi 10-0 runin, ja peli oli sillä selvä. Viimeinen niitti oli vieraiden ykköstykin Brandon Taylorin veret seisauttanut kolmonen. Vilpas johti sen jälkeen kahdeksalla pisteellä (25-93), eikä KTP:lle jäänyt enää pallonhallintatilanteita niin paljon, että kaikista onnistuessaankin se olisi tavoittanut Saloa.

“Niin lähellä mutta sittenkin niin kaukana” voisi joku sanoa jännittävistä loppuhetkistä, mutta KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen näki ottelun ratkaisun paljon kauempana takana.

- Kyllä me hävisimme tämän ottelun jo ensimmäisellä kympillä. Meillä oli ennen peliä puhetta, etten ole nähnyt tällä kaudella vielä yhtään torjuttua kolmen pisteen heittoa, ja sitten rikomme neljä kertaa kolmosen yrittäjää. Koripallon perusoppeja on, että “älä koskaan riko hyppyheittäjää”. Harmi ettei viesti mennyt perille, totesi Kaminen.

Totaalisesti nuo perusopit unohti Tyrell Nelson, joka yritti torjua Tayloria tämän tästä siinä kuitenkaan onnistumatta. Virheitä hän kyllä sai ja pitkään taukoon mennessä nuorukaisella oli niitä jo kolme kappaletta. Neljäs vihellettiin kolmannella neljänneksellä, ja suihkukomento tuli varhain päätöskympillä. Nelsonin peli meni muutenkin ihan vihkoon, ja tähän asti 15 pisteen keskiarvolla pussittava amerikkalainen jäi kokonaan nollille.

Ei Kaminen kuitenkaan yksin Tyrelliä halunnut tappiosta moittia. Vilpas iski tauluun jo ensimmäisellä kympillä 32 pistettä, ja johti toisen jakson puolivälissä 14:llä (52-38).

- Huippujengiä vastaan pitäisi pystyä antamaan parastaan, mutta me emme vain olleet valmiita pelaamaan.

Vaisun alun jälkeen vaihtopenkiltä löytyi muutamia sytyttäjiä. Pounds väänsi muutamia vahvoja koreja, ja Juho Lehtoranta rykäisi bonuskaareen takaa neljä viidestä yrityksestä korisukkaan. Kokonaispistemäärä 15 on enemmän kuin kertaakaan tällä kaudella. Janne Lehtoranta tuikkasi vain yhden kolmosen, mutta hän toi muuten eloa orkesteriin.

- “Japa” toi meidät peliin mukaan. Hän teki hommia, ja esimerkki tarttui muihinkin, kehui Kaminen.

KTP kävi pisteen johdossa (68-67) ja piti pitkään tilanteen tasaisena, mutta lopussa Vilpas oli maineensa veroinen.

- Sen rutiinitaso on tosi kova. Kun meillä peli menee välillä koheltamiseksi, Vilpas rauhoittaa omansa ja rakentaa sitten sen paikan mistä tehdä koreja, näki Kaminen.

Vilpas-tappio oli KTP:lle kolmas putkeen. Ensin voitti Korihait ja sitten Kouvot. Kaminen ei ole kuitenkaan järin huolissaan.

- Sarjakärki ja tulemistaan tekevä Kouvot... Sarja on hemmetin kova, ja pienistäkin virheistä rokotetaan. Vaikka tappioita on tullut, on peleissä ollut paljon elementtejä, joilla näitä matseja myös voitetaan. Nyt pitää vain löytää se henkinen tasapaino, totesi Kaminen.

Juho ja Janne Lehtorannan, Poundsin, Antto Nikkarisen, miksei Jalen Jacksoninkin ja varsinkin Kevin Langfordin kannalta on harmillista, että perjantain paukut menivät tappion myötä hukkaan. Langford nakutteli kauden piste-ennätyksekseen 27 huippuprosenteilla (kakkoset 7 yritystä/6 onnistunutta, prosentti 77,8 – kolmoset 6/3, 50,0 – vaparit 4/4, 100,0), mutta valitettavasti vain hän ei saanut riittävää tukea Donte Thomasista ja vielä vähemmän Nelsonista.

Vilpas pelasi ilman maajoukkuetakamies Mikko Koivistoa ja Antonio Ballardia, joka jäi edellisellä Kotkan visiitillään nollaan. Sen jälkeen mies on ryhdistäytynyt ja esimerkiksi Suomen cupin puolivälieräottelussa hän tylytti KTP:ta 29 pinnalla (Vilpas voitti Salossa 98-86). Nyt kaikki Kotkassa pelanneet pääsivät pisteille. Taylor pussitti yli keskiarvopinnojensa (13,9) ja onnistumisprosenteissakin hän oli tavanomaista parempi.

Pisteet/levypallot, KTP: Kevin Langford 27/7, Donte Thomas 17/10, Juho Lehtoranta 15/2, Michael Pounds 13/2, Antto Nikkarinen 10/1/5 syöttöä, Jalen Jackson 8/8, Janne Lehtoranta 3/1, Tyrell Nelson 0/2/5 syöttöä, Markus Rautasalo 0/1.

Vilpas: Brandon Taylor 23/5, Jamies Skeen 13/6, Jack Gibbs 12/3/8 syöttöä, Reggie Dillard 12/2, Teemu Rannikko 10/6, Henri Kantonen 9/4, Juho Nenonen 9/3, Riku Laine 8/6, Aatu Kivimäki 4/0.

Korisliigaa:

Kaarinan Ura Basket – KTP-Basket Kupittaan palloiluhallissa keskiviikkona 13.3.2019 kello 18.30

BC Nokia – KTP-Basket Nokian palloiluhallissa lauantaina 16.3.2019 kello 17.00

KTP-Basket – Lapuan Kobrat Steveco Areenalla tiistaina 19.3.2019 kello 18.30

 

Koripalloa Kotkassa viikonloppuna:

Lauantaina:

Kello 10.00 alkaen 14-vuotiaiden 2. divisioonaa Aittakorven koulun salissa; mukana KTP Green, KTP White, YMCA Heinola ja Mikkelin NMKY.

Kello 11.00 KTP – Helsinki Rocks, 19-vuotiaiden poikien SM-sarjaa Karhuvuoren urheilutalossa.

Kello 15.00 PeKa – Kouvottaret, naisten korisliigaa Karhuvuoren urheilutalossa.

Kello 19.00 KTP – Vantaan Pussihukat, 16-vuotiaiden poikien 1. divisioonaa Karhuvuoren urheilutalossa.

Sunnuntaina:

Kello 12.00 PeKa – Tikkurila-Seura 04 (Vantaa), 15-vuotiaiden tyttöjen Robert Petersen Cupia Karhulan liikuntahallissa.

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit