RAPORTTI: KATAJA – KTP

Kuva: Katajan Ilari Seppälä (keskellä) oli kotkalaisille vaikea pysäytettävä, vaikka kuvassa joensuulainen onkin joutunut KTP:n Antto Nikkarisen kaitsijaksi. Kuva on KTP-Kataja -ottelusta joulukuulta.

KATAJA RATKAISI KOLMOSILLA

KTP-Basket oli vailla mahdollisuuksia Katajan vieraana Korisliigan ottelussa LähiTapiola Areenalla Joensuussa lauantaina. Kotkalaiset jämähtivät jo lähtötelineisiin, ja hyvällä energialla liikkunut isäntä johti ensimmäisen kympin jälkeen 15 pisteellä. Kolmannella neljänneksellä KTP kiri vielä tasoihin, mutta takaa-ajo vei siltä jalat alta. Kotijoukkue rymisteli lopulta 88-69 (tauko 50-36, erät: 30-15, 20-21, 14-23, 24-10) voittoon, eikä päätöslukemissa ole juuri selittelemistä.

- Emme olleet tänään valmiita pelaamaan samalla intensiteetillä ja vauhdilla kuin Kataja. Annoimme vastustajalla 20 pistettä eteen ja jouduimme käyttämään kaiken energian päästäksemme mukaan peliin. Loppuun ei meiltä sitten enää löytynyt paukkuja, halusi KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen kuitenkin sanoa.

Katajan ase KTP:n kurituksessa olivat kolmen pisteen heitot. Niitä joensuulaiset lähettivät liikkeelle kaikkiaan 39, joista 15 löysi oikeaan osoitteeseen. Kun kotkalaisten vastaavat lukemat olivat 23 yritystä/8 onnistunutta, on helppoa matematiikkaa laskea, paljonko pinnoja bonusheitot joukkueille tuottivat; Katajalla 45 ja KTP:lle 24.

Mikään yllätys kotijoukkueen heittohalukkuus ja –tarkkuus ei ollut. Se on Kaarinan Ura Basketin jälkeen liigan toiseksi ahkerin bonuspyssyttäjä. Ura ottaa ottelua kohden noin 32,8 kolmosta, Kataja 31,5 ja Salon Vilpas 31,1. Liigan kärkijoukkue on myös tässä tilastossa osumatarkkuudessa ykkönen (39,0), Kataja on toinen (35,5) ja Kaarina kolmas (33,7).

Lauantaina Joensuun Ilari Seppälällä oli lähes unelmailta. Hän heitti kolmosensa 60-prosenttisesti (10 yritystä/6 onnistunutta), mutta lopulta kaikkiaan kuusi katajaista oli kerryttämässä joukkueensa pistesaldoa bonuskaaren takaa.

Seppälän kliimaksi – huippuhetki – osui heti ottelun alkuun. Hän teki ensimmäisen seitsemän minuutin aikana 12 pistettä neljällä onnistuneella kolmosella. Joukkueena Kataja heitti seitsemän kolmosta ensimmäiseen 10 minuuttiin.

KTP voitti toisen neljänneksen pisteellä ja kolmannen yhdeksällä, ja vielä neljä minuuttia ennen viimeistä lyhyttä taukoa kaikki näytti hyvältä. Lähinnä tiivistyneen joukkuepuolustuksen sekä Tyrell Nelsonin vahvan korinalus- ja Juho Lehtorannan hyvän heittopelin ansiosta vierailija kiri lukemat tasoihin (55-55). Melko pian tuli kuitenkin noutaja.

Viimeisen neljänneksen alussa vielä eroa oli vain kolme pistettä (64-61), mutta sitten alkoi kotkalaisaskel painaa. Kataja sen sijaan rallatteli iloisesti loppuun asti ja johti parhaimmillaan 21 pisteellä (88-67) hetkeä ennen päätössummeria.

Kotkan puolustus onnistui melko hyvin muun muassa Daniel Mullingsia, Topias Palmia ja Adrian Diazia vastaan, mutta Seppälän tarjoamat lääkkeet olivat myrkkyä. Mullings oli lauantaina viheliäinen pallorosvo (7 riistoa), mutta vastaavasti Joensuun ikiliikkuja menetti pelivälineen viisi kertaa.

Palmi on ollut tähän asti Katajan paras pistemies (keskiarvo 17,8/peli). Sekin on lisännyt nuorukaisen itseluottamusta, mutta lauantaina taisi mennä hieman yli. Pelitilanneheittojen prosentti 28 ei ole parasta Palmia.

Kovin hyvin ei heittänyt Katajan tuorein jenkkihankinta Diazkaan. Kotkan pitkä osasto onnistui melko hyvin sumputtamaan kuubalais-yhdysvaltalaisen tornin hyökkäyskorilla, mutta samalla 209-senttisen vastustajan puolustaminen kerrytti virhetiliä.

KTP:n ilonaiheet olivat lähinnä Nelsonin perusvarma tekeminen ja Juho Lehtorannan ilmoittautuminen pelimiesten joukkoon. Marraskuussa saatu jalkavamma piti hänet pitkään sivussa, ja keskiviikkoinen cupin peli Salossa oli vielä tunnustelua. Nyt tuli peliminuutteja yli 16 ja todiste siitä, että jalan ohella myös heittokäsi on kunnossa; kaikki kolme kolmosen yritystä kuppiin.

Donte Thomas teki ensimmäisellä pelipuoliskolla vain neljä pistettä, mutta toisella jo 11 lisää. Kysymys ei kaiketi ollut siitä, että ”kone” lämpeni hitaasti – pikemminkin päinvastoin. Mies poti vielä perjantaina flunssaista ja kuumeista oloa, eikä kaikki ollut kunnossa vielä lauantaina.

Katajan päävalmentaja Juha Sten oli iloinen paitsi voitosta mutta myös joukkueensa peli-ilmeestä.

- Ryhdikäs ilme ja korkea työmoraali erityisesti puolustuspäässä. Tällainen asenne tuo voittoja. Kolmannella jaksolla päästimme KTP:n iholle, mutta olemme kehittyneet siinä, miten pystymme kasaamaan itsemme. Puolustuksen kautta onnistumme myös hyökkäyspäässä ja voitamme näitä tiukkoja matseja, riemuitsi Sten.

Katajan vahvuudesta nimenomaan omalla korilla kertoo se, että KTP jäi nyt vasta toista kertaa tällä kaudella alle 70 pisteen. Pohjakosketus oli Ura-peli kotona kauden alussa (65-91). 26 pelaamassaan ottelussa KTP on tehnyt keskimäärin 86,8 pistettä/peli.

KTP pelaa seuraavan kerran Steveco Areenalla tiistaina, kun vieraaksi saapuu Seagulls Helsingistä.

Pisteet, levypallot, Kataja: Ilari Seppälä 26/3, Daniel Mullings 18/7, Topias Palmi 13/3, Vincent Simpson 10/2, Adrian Diaz 7/6, Samuli Vanttaja 4/3, Tommi Huolila 4/2, Atte Perttu 3/0, Matias Ojala 3/7, Joni Herrala 0/4.

KTP: Donte Thomas 15/6, Tyrell Nelson 14/8, Jalen Jackson 12/8, Juho Lehtoranta 10/1, Kevin Langford 9/9, Michael Pounds 5/3, Antto Nikkarinen 4/1, Joonas Lehtoranta 0/2.

Erotuomarit: Petri Mäntylä, Miltiadis Ioannidis, Karol Kowalski, yleisöä 985.

Korisliigaa:

KTP-Basket – Helsinki Seagulls Steveco Areenalla tiistaina 12.2.2019 kello 18.30

Koripallo-otteluita Kotkassa sunnuntaina:

PeKa – Kouvot, 19-vuotiaiden tyttöjen SM-sarjaa Karhulan liikuntahallissa kello 13.00

KTP – Espoon Honka, 15-vuotiaiden poikien SM-sarjaa Steveco Areenalla kello 15.00

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit