RAPORTTI: KARHU – KTP

KUVA: Karhubasketin Rene Rougeau (vasemmalla) pelasi vahvasti Kauhajoella perjantaina. KTP:n Kevin Langford ei ollut huono, mutta pystyy kyllä parempaankin.

TURHA REISSU PÖPPERÖKELISSÄ

KTP-Basket teki turhan reissun pöpperökelissä Etelä-Pohjanmaalle perjantaina. Korisliigan hallitseva mestari Kauhajoen Karhubasket odotti voitonnälkäisenä kotiluolassaan, se oli hereillä ottelun alusta asti eikä menettänyt johtoa kertaakaan. Lopussa eroa oli 11 pinnaa 98-87 (tauko 41-32, erät: 23-13, 18-19, 30-24, 27-31) isäntien hyväksi.

KTP:n hyökkäyspeli oli varsinkin ottelun alussa junnaavaa. Näytävät pallorallit ja pisteet tai edes yritykset ns. maalatulta alueelta jäivät vähiin. Vastaavasti taas kotkalaisten heitot kolmosen kaarelta hyvää puolustusta vastaan oli tuomittu epäonnistumaan.

Karhu oli huomattavasti aktiivisempi, se loi hyviä heittopaikkoja ja pani pallot pussiin viimeistään vapariviivalta. Merkillepantavaa on, että kahden ensimmäisen kympin aikana KTP ei saanut ensimmäistäkään vapaaheittoa. Kauhajoelle niitä siunaantui peräti 17, joista joukkue pussitti 15.

Ottelun kolmas neljännes viimeistään on sytyttänyt KTP:n viime aikoina taistelemaan. Vieras ei kuitenkaan pystynyt heti tauon jälkeen tasonnostoon, ja suurimmillaan Kauhajoen johto oli jakson lopulla 18 pinnaa (71-53).

Päätöskympillä KTP sai vielä pienoisen kirin aikaan, kun joukkue nousi 16 pisteen takaa (85-69) seitsemän pinnan päähän (89-82). Michael Poundsin ja Matt Williams jr:n kolmoset herättivät vielä toivoa, mutta kun Karhun Gregory Mangano ja Marvin Singleton jr. rokottivat heti perään bonusrajan takaa kentän toisessa päässä, oli peli sillä selvä.

KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen jäi harmittelemaan joukkueensa kehnoa starttia.

- Pelasimme todella heikon avauspuoliajan. Meillä ei ollut yhtään vapaaheittoa, ja muutenkin otimme hyvin kurittomia ratkaisuja.

KTP on ollut viime aikoina vaarallinen myös takamatkalta, ja kirivaihteen se löysi nytkin päätöskympillä, mutta maaliin asti se ei riittänyt.

- Emme me voi pidemmän päälle luottaa siihen, että lopussa kiritään vielä mukaan. Se käy turhan rankaksi, jatkoi Kaminen.

KTP:n kapteeni Michael Pounds oli valmentajansa kanssa samoilla linjoilla.

- Avauspuoliaika oli meiltä heikko, mutta muutamalla onnistumisella sinnittelimme mukana. Ei voi olla tyytyväinen esitykseemme, sillä päästimme hyvän joukkueen hyvään vauhtiin.

Karhun peli on syksyn aikana odottamattomasti yskähdellyt, mutta pelaajamuutostenkin seurauksena mestari tuntuu pääsevän taas lentoon.

- Karhu ei ole talviunilla enää. Täytyy kehua, se pelasi nyt ihan loistavasti, tunnusti Tomi Kaminenkin.

Karhun päävalmentaja Jussi Laakso myhäili tyytyväisenä.

- Täytyy sanoa, ettei ihan hirveästi jäänyt parannettavaa. Jos nyt jotain, niin 15 hyökkäyslevypalloa vastustajalle on liikaa. Meillä pallo liikkuu nyt iloisesti, pelaajat nauttivat, ja pelin seuraaminen on oikein miellyttävää katseltavaa. Se on joskus ihmeellistä, miten pari muutosta voi tehdä hyvää pääkopalle, totesi Laakso ja viittasi Karhun kokoonpanomuutoksiin.

Kauhajoki sanoi joulun tietämissä ”näkemiin” varsin näyttävän syksyn joukkueessa pelanneille Durrell Summersille ja Michael Moserille, ja lakeuksille palasi viime kevään Suomen mestari Mangano. 208-senttinen laituri pelaa enemmän joukkueelle kuin itselleen ja istuu Laakson kuvioihin paremmin. Mangano oli KTP:n kaadossakin yksi keskeinen lenkki.

Ratkaisijan rooliin halusi myös Okko Järvi, vaikka välillä koville ottikin. Karhun takamies ja KTP:n Joonas Lehtoranta törmäsivät tahattomasti ensimmäisen kympin loppupuoliskolla. Järvi sai silmäkulmaansa verta vuotavan haavan, mutta se pidätteli miestä vain sidonnan ajaksi. Järven saldo oli lopulta 20 pistettä vähintään kohtuullisilla onnistumisilla (pelitilanneheitot 8 yritystä/6 onnistunutta ja vaparit 6/6).

Järvikin kiitteli Karhun muuttunutta peli-ilmettä.

- Koko joukkueen pelaaminen on viime aikoina kulkenut loistavasti. Muutos ottaa joskus aikaa, se että saa juonesta kunnolla kiinni. Onneksi tämä on nyt tapahtunut joukkueena ja henkilökohtaisestikin, Järvi totesi.

Manganon ja Järven ohella hyvän ottelun pelasivat myös Rene Rougeau ja Bojan Sarcevic – mestarismiehiä kumpikin. 18 pisteellä, 11 levypallolla ja neljällä koriin johtaneella syötöllä Rougeau iski pöytään illan korkeimman tehoindeksin (28).

Sarcevic on ollut viime aikoina vaivainen ja perjantainakin hänen pelaamisensa oli epävarmaa. Kentälle mies kuitenkin marssi ja oli hyvä siinä, mistä hänet tunnetaan. Karhun takamies antoi 10 koriinjohtanutta syöttöä, mikä on Sarcevicin tämän kauden ennätys.

Liki Rougeaun tehoindeksiin ylsi KTP:n Donte Thomas (25). Vielä ensi jaksolla hän oli tavallista vaisumpi, mutta toisella mies pyrki hanakammin hyökkäyskorille ja kasvatti pistetilinsä 25:een. Tupla-tupla tuli 10 levypallolla.

Perjantaina Korisliigan ”Joulukuun pelaajaksi” nimetty Tyrrell Nelson joutui virhevaikeuksiin, ja tehot jäivät vähiin. Hän sai kolmannen virheensä jo ennen pitkää taukoa, neljäs vihellettiin kolmannen neljänneksen lopussa ja viides sitten viimeisen kympin puolivälissä.

Williamsille Karhu-peli jäi viimeiseksi KTP:n paidassa. Jo lauantaina hän pakkaa laukkunsa ja matkustaa kotiin ”perhesyistä”. Läksiäislahjaksi Williams pussitti 19 pistettä, joista 15 kolmosilla (9 yritystä/5 onnistunutta).

Kylmäpäiset kolmoset olivat myös ”parasta Poundsia” perjantaina. Valitettavasti vain niin Williamsin kuin joukkueen kipparin onnistumiset eivät nyt siivittäneet Kotkaa yllätykseen.

KTP:n seuraava kotiottelu, Suomen cupia:

KTP-Basket – Koiviston Kipinä, Äänekoski (2. divisioona) Steveco Areenalla tiistaina 8.1.2019 kello 18.30

Seuraava kotiottelu Korisliigassa:

KTP-Basket – Kouvolan Kouvot Steveco Areenalla perjantaina 11.1.2019 kello 18.30

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit