KTP JATKAA CUPISSA

KUVA: Ikään kuin Jari Vekkilän vanhat pelikaveritkin Steveco Areenan mestaruustaulussa riemuitsisivat KTP:n konkarin onnistumista cupin pelissä. Kipinän Sami Mäntymaa (45) on torjuntoineen myöhässä, ja tuomari näyttää pian onnistunutta kolmosta.

VEKKILÄ MONESSA MUKANA

KTP-Basket löylytti Koiviston Kipinää 138-90 (tauko 81-51, erät: 46-38, 35-13, 33-15, 24-24) koripallon Suomen cupin ottelussa Steveco Areenalla tiistaina ja jatkaa cup-taivallusta kenties jo ensi tiistaina. Vastassa on silloin porvoolainen Räppäkäpälät. Peliaika ja -paikka tarkentuvat lähipäivinä.

Tiistai-iltaisen pelin loppulukemissa ei ole mitään yllättävää. Vähintään tuon verran piti korisliigajoukkueen kakkosdivisioonatason vastustaja päihittääkin, vaikkakin äänekoskelaisvieras sai ennen varsinaisen peliajan alkua edukseen 10 kolmen pisteen arvoista heittoyritystä. Kipinän aloitusviisikko pussitti kuusi heittoa koriin ja johti kamppailua 18-0.

Seuraava mielenkiinnon kohde oli, milloin KTP tavoittaa vastustajansa. Se tapahtui, kun ensimmäistä neljännestä oli pelattu kahdeksan minuuttia. Jari Vekkilä onnistui kolmosessa ja vei KTP:n 38-36 johtoon.

Tämän jälkeen ei kotijoukkue enää johtoasemastaan luopunut. Seuraava pointti oli 100 pisteen rikkoutuminen. Se nähtiin kokonaisajassa 26:16, ja taas oli asialla Vekkilä – kolmosella tietysti! Sillä KTP johti 101-61. Ottelun loppuun asti piste-ero pysyi sitten jokseenkin samana.

Kotkalaisittain ottelussa oli parasta cupin jatkopaikka ja se, että leppoisasta pelistä selvittiin ilman vammoja.

KTP:n jenkkitriosta Donte Thomas pelasi 15 minuuttia ja teki 15 pistettä. Kevin Langford oli kentällä ensimmäisen 10-minuuttisen ja pussitti 100-prosenttisella heittopelillä 12 pistettä. Tyrell Nelson oli valmis menemään kentälle, mutta hän sai lopulta valmennusjohdolta vapaaillan.

Päävalmentaja Tomi Kaminen lupasi ennakkoon peliaikaa joukkueen kotkalaiselle nuoriso-osastolle sekä konkari Vekkilälle. KTP aloitti pelin lähes ykkösviisikolla (Thomas, Langford, Michael Pounds, Antto Nikkarinen ja Joonas Lehtoranta), mutta jatkossa Kaminen kyllä piti sen, minkä lupasi.

Pisteidenteossa mellastivat ennen muuta Vekkilä ja Eero Hannikainen. 43-vuotias joukkueen nestori riemastutti parisataapäistä yleisöä huikealla heittopelillään. Vekkilän onnistumisprosentti kakkosissa oli 67 (12 yritystä/8 onnistunutta) ja kolmosissakin 41 (17/7).

Vekkilä lähti rehvakkaasti tavoittelemaan ottelusta 30 pisteen saalista, mutta sehän meni rikki jo viimeisen neljänneksen alussa. Ikävuosista muistuttava pinnanmääräkin olisi kyllä ollut ihan saavutettavissa, mutta sen konkari huomasi turhan myöhään. Kolmosen yrityksistä tuli lopussa hätäisiä.

- Kuusi pinnaa jäi uupumaan, puhisi Vekkilä pelin jälkeen kuitenkin ilmeisen tyytyväisenä.

Vekkilää 26 vuotta nuorempi Hannikainen sai joukkueesta eniten peliaikaa (35:22) ja myötäili pistetehtailussa ”oppi-isää”. Heittoprosentit olivat vielä Vekkilääkin kovempia: kakkoset 78 (9/7) ja kolmoset 56 (9/5).

KTP pelasi ilman MuKi-kaksikkoa Markus Rautasalo-Okko Ailio, joka on pelannut tämänvuotista cupia Munkkiniemen Kisapoikien riveissä. Samassa kilpailussa ei voi edustaa kahta seuraa.

Kolmas MuKi-taustainen nuorukainen Miika Heinonen säästeli jalkaansa, joka on taas vihoitellut KTP:n debyyttiotteluiden jälkeen. Julius Rajala astui maanantaina armeijan harmaisiin ja puuttui hänkin kokoonpanosta.

Tomi Kaminen on viime päivät käynyt läpi jenkkivideoita löytääkseen korvaajan yllättävästi Kreikkaan karanneelle Matt Williams jr:lle.

- Vielä ei ole valmista ja etsintä jatkuu. Voi olla, että joudumme pelaamaan perjantain kymenlaaksolaisderbyn Kouvoja vastaan ilman neljättä amerikkalaista, Kaminen valotti.

Sitä seuraava pelitapahtuma on sitten tuo cupin ottelu porvoolaista konkariporukkaa vastaan. Valtaosa Räppäkäpälien pelaajista on Vekkilän ikäluokkaa, ja monilla on taustaa Porvoon Tarmosta. Joukkueen kirkkain tähti on Mikael Holme (39 vuotta/192 senttiä). Hänet muistetaan SM-pronssimitalistina KTP:sta kaudelta 2010/11.

Räppäkäpälien rosterista löytyy myös yksi kotkalaisseuran kasvatti, papin poika Jussi Lopperi (34/188).

Mikäli KTP selvittää tieltään Porvoon porukan, tulee cupin puolivälierissä vastaan Salon Vilpas.

- Se peli käydään Salossa, mutta ajankohdasta ei ole mitään tietoa. Aikatauluihin vaikuttavat sekä liigan että Susijengin peliohjelmat, selvitti Tomi Kaminen.

Uudelleen henkiin herätettyä koripallon Suomen cupia on markkinoitu muun muassa ”elämysten ja yllätysten kilpailuna”. Koiviston Kipinä tuli Kotkaan ennakkoluulottomasti.

- Yllätykseen emme pystyneet, mutta elämyksiä kyllä saimme, vakuutti äänekoskelaisten valmentaja Hannu Koivunen taiston tauottua.

Joukkuetta lämmitti varmasti ottelun viimeinen kymppi, minkä vierailija sinnitteli liigaisäntänsä kanssa tasoihin (24-24). Ennen sitäkin joukkue pystyi aika ajoin haastamaan ammatikseen pelaavia vastustajiaan.

Selkeimmin tasoerot KTP:n ja Kipinän välillä tulivat esiin fysiikassa ja pallovarmuudessa. Kotkalaisille kirjattiin 48 koriin johtanutta syöttöä, vieraille 19. Kotijoukkue piti myös pallosta paremmin huolta: menetyksiä KTP:lle kuusi, Kipinälle 26. Pallonriistot menivät Kotkalle 22-4.

Jokainen äänekoskelainen sai kotiin viemisinä ainakin yhden onnistuneen heiton. Paras pinnamies oli Sami Mäntymaa, 26.

Ottelun kohokohdat:

Jari Vekkilän peliaika 26:10 minuuttia.

Vekkilän kolmonen, jolla KTP siirtyi ensimmäisen kerran johtoon; 38-36 ajassa 7:59.

Vekkilän kolmonen, jolla KTP rikkoi 100 pisteen rajan; 101-61 ajassa 26:16.

Vekkilän pistejahti ottelun lopussa. Hän tavoitteli 43 pinnan rajaa. Se olisi ollut sama kuin miehen ikävuodet. Viime minuutit yleisö jännitti tilanteen kehittymistä herkeämättä, jahti epäonnistui, mutta noin 200 katsojaa antoi kuitenkin kentän pistekunkulle raikuvat aplodit.

Vekkilän kommentit taiston tauottua. Konkaripelaaja pääsi antamaan lausuntoja Kymen Sanomien toimittajalle vuosien tauon jälkeen.

Pisteet/levypallot:

KTP: Jari Vekkilä 37/4, Eero Hannikainen 31/8, Janne Lehtoranta 18/8, Donte Thomas 15/4, Joonas Lehtoranta 14/5, Kevin Langford 12/4, Michael Pounds 6/11, Antto Nikkarinen 5/5.

Kipinä: Sami Mäntymaa 26/14, Jarmo Uecker 13/7, Teemu Häkkinen 12/7, Tatu Koivunen 11/4, Juuso Mäntymaa 10/1, Aleksi Pakkala 8/3, Jari Mäntymaa 7/1, Joni Hautsalo 3/-.

Korisliigaa:

KTP-Basket – Kouvolan Kouvot Steveco Areenalla perjantaina 11.1.2019 kello 18.30

Seuraava ottelu Korisliigassa:

KTP-Basket – Ura Bassket Kaarina Steveco Areenalla tiistaina 22.1.2019 kello 18.30

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit