KOTIETU NYT MUIDEN ARMOILLA

KUVA: Nokian ottelussa Juho Lehtoranta täytti valmennusjohdon odotukset, mutta pelin lopputulokseen ei hänkään voinut olla tyytyväinen, kun KTP hävisi. Kotkassa marraskuussa Lehtorannan menoa seurasivat vieraista Aleksi Kantonen (vasemmalla) ja Dragan Labovic.

KTP HÄVISI NOKIAN HEITTOMYLLYSSÄ

KTP-Basketin kotikenttäetu Korisliigan pudotuspeleissä ei ole enää sen omissa käsissä. Kun kotkalaiset hävisivät runkosarjan viimeistä edellisellä kierroksella BC Nokialle vieraissa 101-89 (tauko 45-41, erät: 24-19, 21-22, 34-24, 22-24), ja samaan aikaan Joensuun Kataja kukisti Kaarinan Ura Basketin Kupittaan palloiluhallissa 112-87, kiilasi Joensuu Kotkan ohi sarjataulukossa. Noustakseen takaisin neloseksi, on KTP:n voitettava Uudenkaupungin Korihait maanantaina Steveco Areenalla ja toivottava vielä, että Kauhajoen Karhu Basket pystyisi yllättämään Katajan tiistaina Joensuussa.

Jos Kataja voittaa tiistaina, merkitsee tämä sitä, että se sijoittuu runkosarjassa neloseksi, ja KTP on viides. Näin ollen play offsit käynnistyvät näiden joukkueiden keskinäisellä ottelusarjalla Joensuun LähiTapiola Areenalla pitkänäperjantaina. Puolivälieristä mennään neljän parhaan joukkueen semifinaaleihin kolmella otteluvoitolla.

KTP:n pelistä puuttui lauantaina jotain olennaista – muutakin kuin Donte Thomas, joka on lyhyellä Yhdysvaltain matkalla laskemassa isoäitinsä haudanlepoon. Vieraskentällä 89 itse tehtyä pistettä on ihan hyvä, mutta 101 omaan koriin on liikaa. Sadalla pisteellä KTP:ta on kuritettu tällä kaudella neljä kertaa, ja silloin aina ensisijaista syytä takaiskuun on haettu puolustuksesta. Niin nytkin.

- Nokia pelasi tosi miehekkäästi. Se oli kovassa heitossa ja pisti vahvoja kolmosia säkkiin tasaisella rintamalla. Meillä taas oli vaikeuksia saada puolustuksellisesti minkäänlaista ryhtiliikettä aikaiseksi. Ei tässä selittelyt kuitenkaan auta. Jos näin pelataan, niin tulos on tämä, harmitteli KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen.

KTP oli takamatkalla itse asiassa koko ottelun ajan. Vierailija johti parhaimmillaan kahdella pisteellä ja sen ainoan kerran tilanteessa 6-8 – ja  se oli sitten siinä. Lopun aikaa BC Nokia vei, ja Kotka vikisi. Suurimmillaan kotijoukkueen johto oli 19 pistettä (101-82) ja jo kolmannen neljänneksen puolivälissä (76-57), jolloin kupletin juoni oli selvillä.

Nokia huseerasi laajalla pelaajarintamalla, eikä esimerkiksi edellisessä kamppailussa juhlineen kulmakunnan “kuninkaan” Dragan Labovicin tarvinnut tällä kertaa pelata kuin 10 minuuttia. BC:n aloitusviisikko (Sean O´Mara, Aapeli Alanen, Juan Davis jr., Niko Mattila ja Antti Ahonen) teki yhteensä 82 pistettä, ja hyvin heitä säesti vielä Armin Cane 12 pinnalla.

Nokian amerikkalaisten tehot olivat jokseenkin totuttua tasoa, mutta kotimaiset liikkuivat likimain äärirajoilla. Varsinkin Mattila onnistui pelintekijänä. 14 pisteen lisäksi hän napsi kuusi levypalloa ja jakoi peräti 10 koriin johtanutta syöttöä. Mattilan passit ja onnistuneet kolmoset (4 yritystä/4 onnistunutta) olivat hänen kahdeksanvuotisen korisliigauransa tähänastisia ennätyksiä.

Mattila (25 vuotta) on jo sarjajyrä mutta Ahonen (18) koripalloilijana vasta alkutaipaleilla. Hänen piste-ennätyksensä liigassa on 18, mutta KTP:n skauttauksessa tuskin laskettiin, että hän tekisi nyt edes kymmentä. Sen verran niitä kuitenkin tuli ja hyvällä osumatarkkuudella (pelintilanneheitot 5/4).

Alasesta on koripallopiireissä supistu jo jonkin aikaa – tai viimeistään siitä lähtien, kun hän teki kahdessa peräkkäisessä pelissä maaliskuun alussa ennätyksekseen 26 pinnaa. Lahti Basketballin 23-vuotiasta ja 201-senttistä kasvattia on verrattu jopa Lauri Markkaseen, jonka uran nousukiidossa vain taivas on rajana.

Noh! Viime aikoina Alasen pahin vastustaja on tuntunut olevan nuorukainen itse, ja hänen käytöksessään on ollut havaittavissa jo katteetonta itseluottamusta. Eli mitenkäs se vanha viisaus menikään: “Ylpeys käy lankeemuksen edellä!” Ja suomennettuna: Ylimielisen ihmisen käy loppujen lopuksi huonosti nöyryyden puutteen ja piittaamattomuuden vuoksi. Kansanviisauksista kannattaa ottaa opiksi tai “urataivaalla” pilvet voivat laskeutua niskaan nopeasti.

BC Nokian päävalmentaja Tero Vasell on iloinen joukkueensa “ehjästä pelistä – vihdoinkin!”

- Olen onnellinen aloitusviisikon tekemästä työstä ja siitä nälästä, mitä he näyttivät. Aina kun oli vaikeaa, pistimme viisikon kentällä, ja he hoitivat homman kuntoon. Ahosen Antti on sillä tiellä, jonka hän vuosien varrella työnteolla on ansainnutkin. Matka on pitkä, mutta voimme vain nauttia ja katsoa, mihin poika lentää, hehkutti koutsi nuorta suojattiaan.

Ahonen ainakin kuunteli kehuja nöyränä.

- Tämä oli meiltä tasaisen vahva peli, jossa ei tullut pitkiä huonoja vaiheita. Hyvä ilme säilyi koko pelin, ja heittokin upposi tosi hyvin. Oli kiva pelata, sanoi Ahonen.

KTP:nkin rosterista löytyi hyviä yksilöitä, mutta heistä ei nyt syntynyt sellaista kokonaisuutta kuin BC Nokiasta. Thomasin poissa ollessa Tomi Kaminen odotti mm. Juho Lehtorannalta hyvää panosta, eikä päävalmentajan tarvinnut pettyä. Kotkalaisen veljessarjan nestori (29 vuotta) heitti tämän kauden ennätyksekseen 18 pistettä. 11 kolmosen yrityksestä kuusi upposi.

Kotkan tehokkain oli Kevin Langford (19 pistettä, 8 levypalloa, kakkoset: 12/9) ja pelintekijä Antto Nikkarinen ihan hyvä omalla tontilla. Myös Tyrell Nelson ja Jalen Jackson ylsivät kaksinumeroisiin pistelukemiin, mutta parempaa tarkkuutta jäi tältä jenkkikaksikolta kaipaamaan.

Lauantaisilla näytöillä Juho Lehtoranta sai kutsun ottelun jälkeiseen mediatapahtumaan. Hän harmitteli oman joukkueen pelissä samaa asiaa kuin valmentaja Kaminenkin.

- Tämä oli meille todella kirvelevä tappio. Kaikki kunnia Nokialle, mutta meidän puolustuksemme oli aivan luokatonta. Näin tärkeässä ottelussa olisi pitänyt pystyä parempaan. Kotijoukkue oli meitä jatkuvasti askeleen edellä, sadatteli Lehtoranta.

Pisteet/levypallot, BC Nokia: Sean O´Mara 23/10, Aapeli Alanen 18/7, Juan Davis jr. 17/11, Niko Mattila 14/6/10 syöttöä, Armin Cane 12/1, Antti Ahonen 10/2, Dragan Labovic 5/1, Teemu Sulonen 2/0, Aleksi Kantonen 0/1.

KTP: Kevin Langford 19/8, Juho Lehtoranta 18/4, Antto Nikkarinen 15/4, Tyrell Nelson 12/8, Jalen Jackson 11/5, Joonas Lehtoranta 6/2, Michael Pounds 6/0, Janne Lehtoranta 2/0, Markus Rautasalo 0/0, Jari Vekkilä 0/0.

Heittoprosentit, BC Nokia: kakkoset 57 (49/28), kolmoset 52 (25/13), vaparit 66 (9/6). – KTP: 53 (43/23), 35 (31/11), 66 (15/10). Levypallot, BC Nokia: 43 (31 puolustus-/12 hyökkkäys-). – KTP: 32 (23/9).

Erotuomarit: Ari Malkamäki, Ari Mikkola, Karoliina Andersson, yleisöä 442.

Sarjatilanne ennen päätöskierrosta: Salon Vilpas 64 pistettä/39 ottelua (max. 40), Kauhajoen Karhu Basket 56/39, Tampereen Pyrintö 48/40, Joensuun Kataja Basket 46/39, KTP-Basket 44/39, Kouvolan Kouvot 38/39, Helsinki Seagulls 36/39, BC Nokia 32/39, Lapuan Kobrat 30/39, Uudenkaupungin Korihait 18/39, Kaarinan Ura Basket 18/39. Viimeinen kierros: 15.4. KTP-Korihait, 16.4. Kataja-Kauhajoki, Vilpas-Kouvot, Kobrat-Ura, Seagulls-Nokia.

Mikäli Nokia ja Kobrat päätyvät tasapisteisiin, on Lapua sarjataulukossa edellä keskinäisten otteluiden perusteella. Tasapisteissä Kouvot on Seagullsin edellä ja Korihait Uran edellä.

Kahdeksan parhaan puolivälierät käynnistyvät pitkänäperjantaina. Neljän parhaan semifinaaleihin selviytyy kolmella voitolla. Puolivälierien pelipäivät: 19., 22., 25., 27. ja 29.4. Välierät 2.-14.5., pronssiottelu 18.5., finaalit 17.-30.5.

Korisliigaa:

KTP-Basket – Uudenkaupungin Korihait Steveco Areenalla maanantaina 15.4.2019 kello 18.30

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit