Kausi käynnistyy Salossa

 

KTP:n lujuus on testissä heti avausottelussa, jossa vastassa on viime kauden hopeamitalisti Salon Vilpas.

 

Joonas Iisalon luotsaama Vilpas taisteli viime kautena seurahistoriansa ensimmäisen mitalinsa taivuttuaan finaalissa joensuulaiselle Kataja Basketille. Finaalisarjan arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Katajan takamies Teemu Rannikko siirtyi täksi kaudeksi Vilppaan riveihin. Mestarisuosikiksi povattu Vilpas on KTP:lle kova pala purtavaksi, mutta toisaalta KTP:llä on mainio tilaisuus osoittaa kilpailukykynsä ja ottaa luulot pois heti sarjan alussa.

 

Vilpas pelasi kauden alla neljä voitokasta harjoitusottelua. Vahvistuneen kotimaisen rungon lisäksi myös tämän kauden ulkomaalaishankinnat näyttävät osuneen melko hyvin kohdalleen. Esimerkiksi Vilppaan iso mies Aaron Jones otti harjoitusottelussa BC Nokiaa vastaan peräti 19 levypalloa ja laituri Canyon Barry tehtaili samaisessa ottelussa 20 pistettä. Ainoa takaisku Vilppaalle kävi, kun takamies Mikko Koivisto loukkasi maajoukkueen paidassa nilkkansa ja joutuu olemaan alkukauden sivussa.

 

Päävalmentaja Iisalo lähtee kauteen luottavaisin mielin.

 

- Itsevarmuutta on tullut lisää. Viime vuonnakin olin aika varma, että tietyt pelilliset asiat toimivat. Nyt olen siitä saletti, Iisalo kertoi Korisliigan mediatilaisuudessa.

 

Vilppaan 2017-18 joukkue: Teemu Rannikko, Aatu Kivimäki, Tobin Carberry, Topias Kuukkanen, Canyon Barry, Mikko Koivisto, Javontae Hawkins, Matias Ojala, Juho Nenonen, Riku Laine, Miikka Luosmaa, Aaron Jones.

 

KTP pelasi kuusi harjoitusottelua, joista voitti kaksi (Seagullsin kotona ja Virossa KK Pärnun.) Häviöistä huolimatta otteluista jäi päällisin puolin hyvä maku. KTP lähtee kauteen ennakkoluulottomasti ja positiivisella asenteella.

 

KTP:llä on kokoonpanossa neljä omaa kasvattia ja lisäksi muita lupaavia kotimaisia pelaajia, joista osa tulee saamaan kasvavassa määrin vastuuta. Muun muassa Salon Vilppaasta lähtöisin oleva takamies/laituri Ilmari Kallio nähdään tällä kaudella KTP-paidassa. Paluun kasvattajaseuraan teki kapteeni Michael Pounds, jonka odotukset kaudesta ovat varmasti korkealla ja näytönhalu suuri.  

 

KTP:n ulkomaalaishankinnoista kolmella neljästä on jo ennestään kokemusta Korisliigasta, kun loukkaantuneen takamies/laituri Jahsha Blunttin tilalle tuli laituri Jermont Horton. Kaudella 2014-15 Horton pelasi Kauhajoen Karhussa, sentteri Kenneth Simms KTP:ssä ja takamies Deremy Geiger Helsinki Seagullsissa. Ainoa niin sanottu mysteerihankinta on takamies Deon Edwinin, joka saapui Suomeen suoraan Yhdysvaltojen yliopistosarjasta. Näin ollen alkava kausi on miehen ensimmäinen kansainvälisillä kentillä.

 

Apuvalmentaja Sauli Langin mukaan kokoonpanossa riittää nyt materiaalia, joten monipuolinen peluuttaminen on viime kaudesta poiketen mahdollista.

 

- Materiaalin laajuus on positiivinen asia, sillä haluamme pitää peleissä intensiteetin korkealla, Lanki kertoi Kymen Sanomissa.

 

- Kaikki näyttää ihan hyvältä.

 

 

Sarja-avaus Salon Vilpas – KTP-Basket ke 27.9. kello 18.30 Salohallissa. Ottelun näyttää Fanseat.

 

 

 

TEKSTI: Rolf Luik KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit