ENNAKKO: KATAJA – KTP

Kuva: - Tule perässä, jos pysyt, voisi kuvan perusteella kuvitella KTP:n Michael Poundsin ilakoivan Katajan Daniel Mullingsille. Niin ei varmasti ole asian laita, sillä Katajan kanadalainen on yksi Korisliigan parhaista ulkomaalaisvahvistuksista ja siksi aina vaarallinen vastustaja. Kuva on KTP-Kataja -pelistä joulun alta.

ELÄMYSMATKALLE SUSIRAJALLE

KTP-Basket reissaa lauantaina Joensuuhun ja kohtaa illan korisliigaottelussa Katajan. Susirajan seikkailun jälkeen on kotkalaisten elämysmatkailussa kolmen viikon tauko, sillä vasta maaliskuun 1. päivänä hovikuljettaja Jarmo Pukkila ohjastaa KTP-onnikkansa Uuteenkaupunkiin hämmästelemään Korihaita.

Ennen maaottelutaukoa kotkalaiset pelaavat toki vielä kerran kotona, kun Helsinki Seagulls saapuu Steveco Areenalle ensi tiistaina.

KTP ja Kataja ovat kohdanneet tällä kaudella jo kahdesti, ja molemmat kamppailut ovat päättyneet niukkaan kotivoittoon. Marraskuun alussa Joensuussa Kataja oli parempi 87-84, ja joulun alla Kotkassa KTP nipisti 79-77 -voiton.

Joukkueet ovat pelanneet viimeksi keskiviikkona, jolloin molemmat joutuivat kokemaan luopumisen tuskaa. Kotkalaisten Suomen cup-taival päättyi puolivälieriin Salossa Vilppaalle kärsityn tappion myötä. Kataja vastaavasti pelasi FIBA Europe Cupin jatkolohkon viimeisen ottelunsa kotona hollantilaista ZZ Leidenia vastaan ja hävisi 92-80.

Joensuussa eläteltiin vielä pari päivää toiveita pudotuspelipaikasta 16 parhaan joukossa, mutta lopulta lohkon neljäs sija ei siihen oikeuta. Pienestä se kuitenkin kiinni oli, sillä 19 pisteen voitolla hollantilaisvieraasta jatkoonmenijä olisi ollut Kataja. Nyt se oli kuitenkin lohkokolmonen Leiden, joka kohtaa seuraavaksi italialaisen Dinamo Sassarin.

Katajan eurotaivallus on ohi ja tästä eteenpäin se voi keskittyä kotimaiseen Korisliigaan. - Matkailu avartaa, sanotaan, mutta mitä muuta kansainväliset ottelut antoivat joensuulaisille, jää nähtäväksi.

Miinus-merkkiseen sarakkeeseen cup-matkoilta Katajan on pitänyt kirjata ilmeisen hyvän amerikkalaisen Rahlir Hollis-Jefferson (27 vuotta/198 senttiä) loukkaantuminen lokakuussa. Mies yritti jo paluuta liigaan tammikuussa huonoin tuloksin, sillä Seagulls-ottelun jälkeen (20.1.) ei hänestä ole tilastomerkintöjä. KTP-ottelukin jäänee väliin, sillä Hollis-Jeffersonia ei ole ilmoitettu kokoonpanoon.

Katajalla on toki hyviä pelimiehiä ilman yhtä amerikkalaistakin. Aivan uusi tuttavuus kotkalaisille tulee olemaan kuubalais-yhdysvaltalainen torni, 25-vuotias ja 209-senttinen Adrian Diaz. Hän on pelannut nyt Joensuun sini-valkoisissa kuusi ottelua 15 pisteen ja 5 levypallon keskiarvoilla.

Viimeisintä vahvistusta etsiessään päävalmentaja Juha Sten ja kakkoskoutsi Petri Virtanen hakivat joukkueeseensa korinalusvoimaa.

- Tarvitsimme pelaajan, joka parantaa viisi vastaan viisi -puolustustamme ja sentterin, joka pystyy suojaamaan omaa koria. Hyökkäyspäässä Adrian on hyvä ”roskapalloissa”. Hän on erinomainen ”rullaaja”, ja juuri tämän elementin säilyttäminen hyökkäyspelissämme on tärkeää, Sten selvittää.

Kokemuksesta kotkalaisleirissä jo tiedetään, että kanadalainen Daniel Mullings (27/188) on vaarallinen vastustaja. Koripallokentillä liukas laituri on paljon pitempi kuin ilmoitetut sentit. Joukkueiden ensimmäisen kohtaamisen hän ratkaisi 22 pisteellään ja 14 levypallolla (hyökkäyspäässä 8!), ja Kotkassakin Mullings (19/6) oli energinen viimeiseen asti.

Katajan kolmas terveenä pelaava ulkomaanapu Vincent Simpson (30/185) tekee töitä joukkueelle. KTP:ta vastaan mies on tehtaillut pinnoja maltillisesti (11 ja 7), mutta hyvänä päivänä hän voi olla aivan pitelemätön. Kahden jatkoajan maratonottelussa Vilpasta vastaan (121-128) takamies säkitti Katajalle 43 pistettä.

- Joensuun kotimainen osasto on ihan huippuluokkaa, KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen muistuttaa. Topias Palmi (24/194) on päässyt huimaan lentoon, Ilari Seppälä (25/188) on ollut valtakunnan parhaimmistoa jo pitkään, ja nyt myös ex-kotkalainen Joni Herrala (24/192) on ilmoittautunut tosissaan taistelemaan takamiesten peliminuuteista.

Osastosta ”tornit” Katajalla on heittää kehiin KTP-paidastakin tuttu Samuli Vanttaja (27/210), Atte Perttu (28/202), Matias Ojala (29/199) ja Tommi Huolila (26/198). Pisteillä miehet eivät yleensä mässäile, mutta ovat vastustajille uhkana molemmilla koreilla.

KTP lähtee matkaan 10 soturin voimin. A-juniori-ikäiset Janne Lehtoranta ja Eero Hannikainen jäävät kotiin pelaamaan tärkeää junnujen SM-sarjamatsia helsinkiläistä GTA:ta vastaan, ja Munkkiniemen kaksikolla, Markus Rautasalolla ja Okko Ailiolla, on divari-B:ssä peli MuKin paidassa vieraanaan Äänekosken Huima.

Täydennystä kymmenikköön Kotka sai, kun Julius Rajala ilmoittautui viikonlopuksi armeijan vahvuudesta KTP:n vahvuuteen.

Tomi Kaminen povaa lauantai-illan yhteenotosta tasaista kamppailua.

- Aiemmat ottelut ovat olleet tiukkoja taistoja viime hetkiin, ja samanlaista vääntöä odotan nytkin. Kotijoukkueen takamiesten kanssa meidän pitää olla hereillä koko ajan, ja löytyy sieltä laatua Katajan pitkästä päästäkin.

- Meillä on KTP:n kanssa ollut kaksi tasaista ja hyvää matsia. Kotka pelaa erinomaisella ilmeellä ja on inhottavan fyysinen vastustaja tällä hetkellä jokaiselle, toteaa Juha Sten.

Kokoonpanot, Kataja: Johannes Lasaroff, Ilari Seppälä, Vincent Simpson, Joni Herrala, Daniel Mullings, Topias Palmi, Matias Ojala, Atte Perttu, Samuli Vanttaja, Tommi Huolila, Adrian Diaz.

KTP: Donte Thomas, Jalen Jackson, Juho Lehtoranta, Jari Vekkilä, Michael Pounds, Antto Nikkarinen, Julius Rajala, Kevin Langford, Tyrell Nelson, Joonas Lehtoranta.

Korisliigaa:

Joensuun Kataja – KTP-Basket Joensuun LähiTapiola Areenalla lauantaina 9.2.2019 kello 17.00

Korisliigaa kotona:

KTP-Basket – Helsinki Seagulls Steveco Areenalla tiistaina 12.2.2019 kello 18.30

Viikonvaihteen muita otteluita, lauantaina:

KTP – GTA Helsinki, 19-vuotiaiden poikien SM-sarjaa Steveco Areenalla kello 11.00

PeKa – Espoon Honka, naisten SM-liigaa Steveco Areenalla kello 15.00

KTP – Lahti BB/YMCA Heinola, 16-vuotiaiden poikien 1. divisioonaa Steveco Areenalla kello 18.30

Sunnuntaina:

PeKa – Kouvot, 19-vuotiaiden tyttöjen SM-sarjaa Karhulan liikuntahallissa kello 13.00

KTP – Espoon Honka, 15-vuotiaiden poikien SM-sarjaa Steveco Areenalla kello 15.00

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit