ENNAKKO: KARHU – KTP

KUVA: KTP ja Karhubasket kohtasivat marraskuun alussa Kotkassa, ja silloin vierailija voitti (77-86). Kuusi päivää myöhemmin KTP teki saman tempun Kauhajoella (84-87). Steveco Areenalla Matt Williams jr. lainaa palloa kaverille, kun Rene Rougeau ja Antti Niskanen puolustavat edestä ja takaa.

KARHU EI OLE MÖRKÖ KTP:LLE

KTP-Basket kääntää bussin keulan pitkälle pelimatkalle Etelä-Pohjanmaalle perjantaina. Korisliigan ottelussa Kauhajoen koulukeskuksen liikuntahallissa kotkalaisvierasta isännöi Karhubasket.

KTP tuntee kunnioitusta hallitsevaa Suomen mestaria kohtaan, mutta nöyristellen ei joukkue reissunpäälle lähde. Mikään mörkö ei Karhu edes kotiluolassaan Kotkalle ole, sillä edellinen kohtaaminen Kauhajoella päättyi vierasvoittoon. Siitä pelistä käynnistyi kotkalaisten kahdeksan ottelun mittaiseksi venynyt voittoputki.

- Voittoa me lähdemme hakemaan tälläkin kertaa. Joukkue pelaa nyt hyvällä itseluottamuksella ja vieraissa yllättävän vapautuneesti. Kun alkukaudesta peli tökki Steveco Areenalla, kävi jo mielessä, että pitäisiköhän joukkue istuttaa bussiin ja pyörähtää vaikka vain Haminan ympyröillä aina ennen kotipeliä, vitsailee KTP:n apuvalmentaja Sauli Lanki.

Hieman vakavammin ottaen päävalmentaja Tomi Kaminen ei oikein tiedä, mikä kotkalaisia Kauhajoella nyt odottaa.

- Virkaveli Jussi Laakso tuskailee Korisliigan ennakkouutisoinnissa kokoonpano-ongelmillaan, mutta se kai tarkoitus onkin eli hämmentää vastustajaa, arvelee Kaminen.

Selvää joka tapauksessa on, että Karhu on kokenut muutoksia edellisestä keskinäisestä ottelusta. Poissa ovat amerikkalaiset Durrell Summers ja Michael Moser, ja ”uutena vanhana miehenä” karhupaidassa pelaa jenkki Gregory Mangano.

Summers siirtyi Saksan bundesliigaan ja jätti taakseen Korisliigan pistetilaston piikkipaikan (22,9). Läksiäislahjaksi hän hutaisi Kouvoja vastaan 32 pinnaa. Moser otti suunnaksi Ranskan kakkosliigan. Ihan avuton ei ollut hänkään. Pinnoja syntyi 17,7/ottelu ja pelikohtaiseksi ennätykseksi 35 pistettä Korihaita vastaan.

Mangano (29 vuotta/208 senttiä) on kauhajokisten kultapoika. Viime kevään kuudennessa SM-finaalissa Salon Vilpasta vastaan hän pussitti viime sekunneilla kolmen pisteen heiton, ja Karhu pääsi juhlimaan seurahistorian ensimmäistä mestaruutta kotiyleisön edessä.

Mangano pelasi alkukauden Ukrainan superliigassa Kiovan joukkueessa tehoilla 13 pistettä/8 levypalloa/2 syöttöä per ottelu. Uusi tuleminen Karhuissa on alkanut likimain samanlaisilla lukemilla; kolmessa ottelussa keskimäärin 13,3/6,0/1,7.

- Manganossa Karhu sai takaisin viime kauden tehomiehensä, ja hänen paluunsa varmasti piristää eteläpohjalaisia. Kotijoukkueella on paitsi kokoa myös taitoa, eikä voiton hakeminen lakeuksilta ole tälläkään kertaa helppoa, toteaa Tomi Kaminen.

Jussi Laakson mainitsemat ”epävarmuudet kokoonpanossa” panevat Kamisen joka tapauksessa mietteliääksi. Manganon pelaaminen on kuulemma fifty-fifty, samoin Mikael Laihosen (24/202). Bojan Sarcevic (30/190) on hänkin ollut vaivainen, mutta todennäköisyys bosnia-hertsegovinalaistaustaisen takamiehen pelaamiselle on sentään 75 prosenttia.

- Samapa se, ketä sieltä vastaan tulee. Jokainen osaa pelata koripalloa.

Summers ja Moser marssivat ulos Karhun kotiluolasta, ja Mangano tuli sisään. Muina amerikanapuinaan päävalmentaja Laakso heittää kehiin Suomen mestari Rene Rougeaun (32/198), Taylor Johnsin (24/201) ja Marvin Singleton jr:n (25/198).

KTP:lta puuttuu kokoonpanosta vain jalkavaivainen pitkäaikaispotilas Juho Lehtoranta. Donte Thomas loukkasi itseään Seagulls-ottelussa viikko sitten. Hänen pelaamisensa Korihaita vastaan oli ensin epävarmaa, mutta rivissä mies kuitenkin oli, niin myös torstaisissa viimeistelyharjoituksissa ennen Kauhajoen matkaa.

Aiemmat keskinäiset ottelut tällä kaudella (9.11. Kotka, 14.11. Kauhajoki):

KTP – Karhu 77-86 (39-48), tehomiehet, KTP: Kevin Langford 17/5, Donte Thomas 15/8, Matt Williams jr. 12/3. - Karhu: Durrell Summers 27/1, Rene Rougeau 21/6, Michael Moser 17/13.

Karhu – KTP ja. 84-87 (41-37, 77-77), tehomiehet, Karhu: Summers 19/8, Taylor Johns 17/6, Rougeau 16/4. - KTP: Williams 19/9, Langford 17/6, Thomas 15/12.

Korisliigaa:

Kauhajoen Karhu – KTP-Basket Kauhajoen koulukeskuksen liikuntahallissa perjantaina 4.1.2019 kello 18.30

KTP:n seuraava kotiottelu, Suomen cupia:

KTP-Basket – Koiviston Kipinä, Äänekoski (2. divisioona) Steveco Areenalla tiistaina 8.1.2019 kello 18.30

Seuraava kotiottelu Korisliigassa:

KTP-Basket – Kouvolan Kouvot Steveco Areenalla perjantaina 11.1.2019 kello 18.30

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit